>  >  > 50年間ずっと妊娠している91歳の老婆

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 人間の妊娠期間は、一般に十月十日と言われる。動物の中でもっとも妊娠期間が長いのは象で、なんと2年だという。しかし、人間でありながら50年間も妊娠中だというチリ人女性、エステラ・メレンデスさん(91歳)の話をお届けしよう。


■子宮外妊娠から胎児が石化

 ある日、自宅で転んだエステラさんは念のために病院でX線撮影を受けた。すると、医師から予期せぬ事実を告げられる。なんと彼女は妊娠しているというのだ。胎児は体重2キロで、妊娠中に死亡して石灰化、その後、母体に50年もの間留まり続けていたのだ。エステラさんは自分が妊娠していたことにまったく気づかず、長い間子どもができないことに悩んでいたのだと語る。診察した医師によると、「胎児は大きく育ち、患者の腹腔内のほとんどを占めていた」ということだ。患者の年齢を考慮し、胎児摘出手術を行う予定はないという。

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エステラさんの腹部のX線写真 画像は「CNN」より

 それにしても、なぜこのようなことが起こるのだろうか。この現象は「lithopedion babies(石胎もしくは石児)」と呼ばれ、子宮外妊娠により引き起こされる。胎児が死亡後、羊膜の嚢が感染症に対する身体の防御システムとして石灰化してしまう現象だ。通常、子宮外妊娠では胎児は成長できず、母体に自然に吸収されたり、流産して体外に押し出される。しかし胎児が大きいとそのまま母体に留まってしまうこともあり、通常は手術で摘出される。現代において「石胎」現象は医療の発達によって稀なケースとなったが、医療が未発達の国や地域では未だに起こり得るらしい。

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