>  >  > 怪しく光る深海ザメ!

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“蛍光”と聞くと、学生時に教科書を彩っていた蛍光ペンや夜間工事現場の作業員が身につけるベストの蓄光テープなど、注目すべき物や場所を照らす素材を連想するが、その眩しい光は、どうやら私たちの暮らし以外の場所でも重要な役割を担っているようだ。4月26日付の「Daily Mail」にてその詳細が報じられている。


■蛍光緑が眩しい! 潜れば潜るほど変化する体!!

 世界中に約500種類が生息しているといわれるサメはその体型も生態もさまざまだ。体長約22cmと極小のものから、およそ14mと最大のジンベイザメまでが水中を泳ぎまわっている。今回はその中から特異な性質を持つサメを見ていただきたい。

 西部大西洋に分布するクサリトラザメと太平洋東部に見られるアメリカナヌカザメだが、このサメたちは砂の寝床に潜み隠れてる時や、ゴツゴツした岩場をのんびり泳ぐ際にある能力を発揮するのだ。

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クサリトラザメ。鎖の様な模様が特徴だ 画像は「seacoastsciencectr」より

 アメリカナヌカザメは水深90mから200m、クサリトラザメは水深460mより深い場所に生息しているが、地上の光が全くと言っていいほど届かない場所で泳ぐこれらのサメたちの体が蛍光の緑色に輝き出すのだ。現在調査を行っている科学者たちは、これらのサメが光るメカニズムと、深海へ潜れば潜るほど蛍光色が強くなることを発見したという。

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通常時(下)と深海で光るアメリカナヌカザメ(上)凄いインパクトだ 画像は「Scientific Reports」より

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