>  >  > 膨張・収縮を繰り返す宇宙!? 「ビッグバウンス」理論

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 宇宙の始まりはビッグバンではなかったかもしれない。そんな研究結果が7月6日付の学術誌『Physical Review Letters』に掲載され、にわかに注目を集めている。

 現在、宇宙の始まりはインフレーション(急膨張)とそれに続くビッグバン(大爆発)と考えられている。何もない「無」の状態に、ごく小さな宇宙の「種」が突如現れ、膨張・爆発して生まれたのがこの宇宙だとする説だ。ビッグバンについては学校で学んだ読者も多いだろう。しかし、その常識が覆されるかもしれない。

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イメージ画像:「Thinkstock」より

■宇宙は膨張と収縮を繰り返している!?

 今回の論文で、イギリスの公立大学インペリアル・カレッジ・ロンドンのステファン・ギーレン氏らは、宇宙の始まりは突如現れた「種」ではなく、潰れた古い“壊れかけの宇宙”だったと主張している。この説によれば、宇宙には膨張と収縮の2つの時期があるという。つまり、古い宇宙が収縮して、再び膨張したのが現在の宇宙というわけだ。

なお、この考え方は新しいものではなく、1922年に発表された「ビッグバウンス」と呼ばれている古典的な説のひとつだ。しかし、これを裏づけるモデルがなかなか登場しなかったことから、いつのまにか忘れ去られてきた経緯がある。


■この宇宙はいつか縮み始める!?

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画像は「Imperial College London」より引用

 今回、ギーレン氏らはビッグバウンスを説明するため、量子力学を用いた新たなモデルを発表した。このモデルでは、宇宙がとんでもなく小さいサイズに収縮した場合は、通常の物理学ではなく、量子力学だけが作用すると想定している。

 ギーレン氏らによる宇宙誕生のシナリオとは、次のようなものだ。この宇宙が生まれる前には別の宇宙が存在していたが、それが極めて小さな状態まで収縮してしまった。人間にはとても目視できないほど小さくなった宇宙は、量子力学的な作用によって、今度は大膨張(ビッグバウンス)を起こした。その結果、現在の宇宙が生まれたのだという。

 ここでよく考えてみて欲しい。ギーレン氏らのモデルは、私たちがいる宇宙の「始まり」だけではなく、同時に「終わり」の姿さえ示唆しているのだ。今は膨張を続けているこの宇宙だが、いずれ膨張は止まり、収縮を始める可能性がある。収縮し始めた宇宙がどうなるかにも諸説あるのだが(全ての物質がバラバラに崩壊して消滅する、一点に収束して潰れるなど)、今回のモデルが正しいならば、この宇宙は“死ぬ”のでも“消えてしまう”のでも“無に還る”のでもなく、収縮した後に再び膨張して、新たな宇宙へと生まれ変わることになるではないか。

コメント

1:匿名G2016年8月20日 19:46 | 返信

どうにも重力を始めとした物理的作用の多くは最終的な結果として球の形状、即ち周囲全方向へと掛かる力が三次元的に均衡となって停止する状態を作り出そうとご執心の様相。丸くなり安定するように。しかしその努力の果てに宇宙が球状に落ち着ける見込みは、人が未だ円周率を最後まで割り出せていない現状を正解と捉えてみたなら失われ、どのような力が掛かっていたとて完全な球状は形成し得ない事になる。つまりは宇宙全体に働く力が球状へと向かっているにも拘らず、その果てに球状の宇宙はないとの手並み。ではどうなるか、宇宙が最も拡張した時残される、宇宙が最も縮小した時残される均衡ならざる僅かな窪み。そこへ一斉に辺りの力が寄らんとするならその度に・・・なんてね。

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