>  > 足が独自進化「ハオラニ族」の謎とは?

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 中南米エクアドル東部のアマゾン・ジャングルに住む原住民ハオラニ族――。ワオラニ族、ワオダニ族、ワオ族とも呼ばれているアメリカ先住民の部族である。


■木登りに適した“超扁平足”に進化

 ハオラニ族が居住するアマゾン川の支流であるナポ川からほど近い一帯には、もちろん便利なファストフード店やスーパーなどは皆無だ。

huaoranipeople1.JPG
Daily Mail」の記事より

 お腹が空いた時には外へ行き、猿などの動物を自力で仕留めてくるという採取狩猟民族である。ハオラニ族は木登りを得意としており、狩猟する際は木によじ登って獲物を待ち伏せする。

 そして毒を塗った、自身の身長よりはるかに長い吹き筒を使用する吹き矢で獲物を殺す。毒が体内に回ると筋肉が麻痺して、動物は息ができなくなって死んでしまうのだ。

 食す際はそのまま火で炙ったり蒸し焼きにするなど実にシンプル。狩りでは吹き矢のほかにも槍を用いることもあり、主食は猿の肉だがペッカリー(ヘソイノシシ)や鳥のオオハシ、そして森の中で部族の女性が採取するハーブなどの植物も好んで食べるという。

 エクアドルで広く話されているケチュア語とは異なる固有の言語を持ち、ほぼ裸で過ごしているという現代版リアルターザンのような彼らだが、最大の特徴は彼らの足だ。

 極端に平べったく、親指が大きく離れて広がったつま先は専門家いわく、木登りに多くの時間を費やしてきた結果、足の形が発達していったのだという。4千人に満たない規模で長期間にわたり周囲と隔絶して生活していた彼らは、独自の遺伝子プールを持つことでいつしか木登りに適した超扁平足となり、なんと6つの指を持つ人も少なくないというから驚く。

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