>  > 幻の日米合作映画『大津波』とは?

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笹るみ子

――天野ミチヒロ緊急寄稿

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※画像:原作となった『つなみ THE BIG WAVE』

『大津波』
1960年製作・アメリカ(日本未公開)
監督・脚本/タッド・ダニエルスキー
出演/早川雪洲、伊丹一三(現・伊丹十三)、笹るみ子、ミッキー・カーチス、ジュディ・オングほか

 3月11日、東日本大震災から今年で6年。私は2011年の夏、復興の手伝いで石巻を訪れたが、そこで直面した光景は筆舌に尽くし難く、被災者への配慮を言い訳に原稿作成から逃げていた作品がある。特撮の神様・円谷英二が撮影を担当した、日本未公開でソフト化もされていない幻の映画『大津波』(1960年製作)だ。

 昨年の10月17日、『大津波』のヒロインを演じた笹るみ子さんが天に召された。るみ子さんは1957年、東宝にスカウトされ『青い山脈』(監督・松林宗恵)でデビュー。東宝の看板作品「社長シリーズ」などに出演し、1966年に引退した。そしてタレント・なべおさみさんの夫人であり、学生時代からの親友・なべやかん君の母親だ。私がなべ家へ遊びに行く度るみ子さんは、働きながら夜間大学に通う貧乏な私の身を案じ、食べ物を持ちきれないほど持たせて帰した。その施しは昨年まで30年以上続いた。すでに母が他界している私にとって、るみ子さんは「第二の母」のような存在だった。

 まだショックが抜けきらない今年1月、円谷英二の直弟子・中野昭慶(てるよし)監督に運よくお会いすることが叶った。業界やマニアの間で「なかのしょうけい」と親しまれている特撮界の大御所だ。中野監督が手掛けた『ノストラダムスの大予言』、北朝鮮映画『プルガサリ』などは当コラムの読者ならお馴染みの作品であろうが、『大津波』の特撮も中野監督の仕事だった。るみ子さんの魂が中野監督に引き合わせてくれたと感じ、「もう逃げてはいけない」と私は筆をとることにした。

 るみ子さんはアフレコで自分のシーンだけは観たが、完成試写を観ないままこの世を去った。生前のるみ子さんとロケ写真のアルバムを見ながら聞いた撮影裏話を交えて、作品の全容に迫ってみよう。

 中国暮らしのアメリカ人ノーベル文学賞作家パール・バックは、1927年の南京事件から逃れ長崎県雲仙市に疎開した。彼女は住民から1792年に発生した雲仙普賢岳噴火による大津波の話を聞かされる。家族や家を津波で失った少年が逞しく成長していく様子に感銘を受けたバックは、それを下敷きに描いた小説『The Big Wave』を1947年に発表した。

 1960年、『The Big Wave』は米国ストラットン・プロダクションと東宝による日米合作で映画化された。これを私は劇場用作品と勘違いしていたが、どうやら米国のテレビムービーらしい。だがホノルルで劇場版と思しきポスターを入手した人がいるので、劇場公開もされたのだろう。ここからは便宜上、『The Big Wave』を『大津波』で統一して進行する。

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