『大場政夫のポートレート』

1973年1月25日は、WBA世界フライ級王座を5度防衛中の大場政夫が交通事故死した日である。
1970年10月22日に行なわれた対ベルクレック・チャルバンチャイ(タイ)戦に13回KO勝ちを収め、今や日本最大のボクシングジムとなった帝拳ジム所属のボクサーとして初の世界チャンピオンに。その後も世界最強の挑戦者といわれたオーランド・アモレス(パナマ)を5回KOで下すなど、5回連続で王座防衛に成功。距離をとりながらも打ちあう逆転の多いファイトスタイルで、“逆転の貴公子”の異名をとり、人気・実力共を兼ね備えたボクサーとして国民的人気を誇っていた。
そんな人生の絶頂期、5度目の防衛を果たした1月2日のわずか3週間後、自ら運転するシボレー・コルベットで首都高を走行中に衝撃的な事故死をした。5号池袋線の大曲カーブを曲がりきれずに反対車線に飛び出し、大型トラックと正面衝突。トラックの車体の下敷きになった大場の愛車は大破しており、即死だった。
極貧の環境で育ち、中学校卒業と共にボクサーになったものの、生来の貧弱な体故にボクサーとしての資質を疑われた大場。そんな逆境を持ち前の努力と才能で世界に証明してみせた矢先の悲劇だった。
現役王者のまま死亡した大場を、人は“永遠のチャンプ”と呼び語り継いでいるが、大場自身がその栄光を実感できたのは、たった2年半にも満たない僅かな時間であった。しかし、数あるスポーツの中でも最も死と近いと言われるボクシング競技だけに、その2年間という幸福は、決して短いとも言い切れないのである。

(写真はWikipedia Masao Ohbaより使用)

1月25日の不幸

1920年
【自殺】ジャンヌ・エビュテルヌ(Jeanne Hébuterne)【画家/フランス】

自身も画家としての道を歩んでいたが、前日に死亡した内縁の夫であり世界的画家のアメディオ・モディリアーニの後を追い5階から飛び降り自殺したことで知られる人物。錯乱状態の最中、娘のジャンヌを置き去りにし、妊娠中の子供を巻き添えにしての自殺であったために話題を呼んだ。没年21歳。彼女の遺族はその死をモディリアーニのせいとして別の地に埋葬していたが、10年後に夫のそばに改葬。その墓碑銘には「過激な自己犠牲をも辞さないほど献身的な伴侶」と書かれている。

1947年
【死亡】アル・カポネ(Al Capone)【マフィア・実業家/アメリカ合衆国】

イタリア移民として生まれ、シカゴを拠点に、禁酒法時代の酒の密売、密造で莫大な富を築き、その後も売春、賭博等で一大犯罪シンジケートを組織したマフィアの伝説的なボス。アメリカ当局からの熾烈な捜査で1931年に収監され、1939年まで服役。服役中に腹部を刺されたことなどで持病の梅毒が悪化し、出所後はその治療に努めたものの、1947年に脳卒中を伴う肺炎で死亡。没年48歳。

1957年
【死去】小林一三【実業家・政治家】

日露戦争後の大阪で箕面有馬電気軌道に入社後、経営権を握ると阪急電鉄を創業。その沿線に宝塚歌劇団、阪急百貨店、東宝などを創設し多角的な経営手腕を発揮した阪急東宝グループの祖。経済界の大物としてだけでなく、晩年は国務大臣、商工大臣、貴族院議員を歴任し政治家としても国政に参加した。終戦後に公職追放され東宝の社長に戻るが、1957年1月25日に急性心臓性喘息で死亡。没年84歳。

1957年
【死去】志賀潔【細菌学者・教育者】

明治期に活躍し、1897年に赤痢菌を発見した世界的細菌学者(赤痢菌の学名は志賀の名にちなみ「Shigella」である)。大日本私立衛生会伝染病研究所で活躍後、師事した北里柴三郎とともに同所を脱退。その後は北里研究所で研究を続け、慶應義塾大学医学部教授に就任。1926年からは朝鮮に渡り、朝鮮総督府医院長、京城医学専門学校長、京城帝国大学(現在のソウル大学)医学部長、京城帝国大学大学総長等を歴任した。1931年に帰国し、北里研究所顧問に。1945年の東京大空襲で故郷の仙台に疎開し、1957年に老衰で死亡。没年85歳。

1970年
【死去】円谷英二【映画監督】カメラマンとして活躍後、撮影技師としても数々の技術を開発し特技監督に。『ゴジラ』等に代表される東宝怪獣映画で活躍し、円谷特技プロダクション(後の円谷プロ)を設立。その後も東宝での活躍の傍ら、テレビでの特撮にも進出。『ウルトラQ』から『ウルトラマン』へと続く一連の特撮シリーズを同プロダクションで手がけ、"特撮の神"と呼ばれる存在に。1970年1月25日に妻と伊東の別荘滞在中に気管支喘息からの狭心症で死去。没年68歳。
1973年
【交通事故死】大場政夫【プロボクサー】1970年10月22日に行なわれた対ベルクレック・チャルバンチャイ(タイ)戦に13回KO勝ちを収め、世界初挑戦でWBA世界フライ級王座世界チャンピオンに。その後も世界ランク1位のオーランド・アモレス(パナマ)を5回KOで下すなど、5回連続で王座防衛に成功したが、5度目の防衛を果たした1月2日のわずか3週間後、自ら運転するシボレー・コルベットで首都高を走行中に反対車線に飛び出し、大型トラックと正面衝突死。没年23歳。生涯成績38戦35勝(16KO)2敗1引き分け。
1999年
【死去】三木のり平【俳優】鼻メガネの特徴的な芸風で『ごはんですよ!』を始めとした桃屋の商品のCMキャラクターとしておなじみのコメディアンであり、東宝の『社長シリーズ』『駅前シリーズ』で活躍し全国的な人気を博した喜劇俳優。森光子の舞台『放浪記』を手がけるなど演出家としても活躍した。肝腫瘍で74歳没。葬儀委員長は親友の森繁久弥が務めた。
2004年
【試合中事故死】【急死】フェヘール・ミクローシュ(Fehér Miklós)【サッカー選手・ハンガリー】

FCポルト、SLベンフィカなどポルトガルの強豪クラブで活躍したハンガリー人フォワード。"ミキ"の愛称で知られた。ベンフィカ在籍中の2004年1月25日ヴィトーリアSC戦に後半15分から出場し、試合終了直前に決勝点をアシスト。その後、遅延行為でイエローカードの警告を受けた直後にピッチ上で昏倒。この試合はテレビ中継されており、応急処置後に救急車で病院へ搬送されたが、同日深夜に死亡した。死因は肥大型心筋症のよる心停止。没年24歳。その時に付けていた29番は同クラブの永久欠番となった。