『チャレンジャー号空中分解直後の白煙』(ケネディ宇宙センター撮影)

1986年1月28日は、アメリカのスペースシャトル、チャレンジャー号が打ち上げから73秒後に空中分解し、7名の乗組員が死亡した日である。
1983年に開始され順調に宇宙空間での作業を実現していたスペースシャトル計画の10度目で起きたこの事故は、73秒後に大きな白煙を上げて機体が分解。当時のレーガン政権の目玉として喧伝された“夢の宇宙飛行”の失敗が、世界中が見守る中、残酷なまでに美しくテレビ中継された。
原因は当日の異常な低気温を気にしなかったことと、その過酷な状況下で機能しなかったSRB(固体燃料補助ロケット)密閉用のパーツであるOリングの設計ミスと発射時の破損にあると帰され、飛行主任のジェイ・グリーン他管理側の責任は問われなかった。
ちなみに、この白煙は爆発によるものではなく、搭載されていた液体酸素や水蒸気、ガスなどであった。爆発はしていなかったために、強固に作られていた乗務員室はその形を保ったまま高度14.6キロの高さに放り出され、海面に着くまでその形を保っていたはずだと識者は事故後に語っている。つまり、7人の宇宙飛行士たちは、海面に叩きつけられるその瞬間まで、その多くが意識を保っていたというのだ。
スコビー船長をよく知るNASA主任調査官ロバート・オーバーマイヤーは、“スコビーなら生き残るためにあらゆる努力をしただろう。彼らは生きていたのだから、翼無しでも彼はあの船を飛ばし続けていたに違いない”と語り、その無念を滲ませた。
1980年代という高度経済成長期に病的なまでの官僚主義に毒されていた一連のスペースシャトル計画が犯した“最大の悲劇”として、スコビーと6人の勇敢な物語は今も語り続けられている。

(画像はWikipedia Space Shuttle Challenger disasterより使用。Public Domain)

1月28日の不幸

1960年
【死去】伊藤晴雨【画家・写真家】

雑誌の挿絵や幽霊画などを手掛けた大正・昭和期の日本画家。挿絵女性への緊縛や拷問をモチーフにした凄惨な"責め画"の大家として知られる人物。絵のモデルとして写真撮影も行ない、妊婦の頃の自らの妻を逆さ吊りにしたヌード写真を発表したことなどでも知られている。江戸時代の風俗研究者としても活躍したが、1923年の関東大震災や1945年の東京大空襲で財産を失い、晩年は経済状況に恵まれなかった。1960年にその功績に対し「出版美術連盟賞」を受賞、翌年1月28日に死亡した。没年77歳。

1986年
【航空宇宙事故】「スペースシャトルチャレンジャー号爆発事故」

アメリカのスペースシャトル、チャレンジャー号が打ち上げから73秒後に空中分解。ディック・スコビー船長他6名( グレゴリー・ジャービス、マイケル・J・スミス、エリソン・オニヅカ、クリスタ・マコーリフ、ジュディス・レズニック、ロナルド・マクネイア)の乗組員全員が死亡した。原因は当日の異常な低気温を気にしなかったことと、その過酷な状況下で機能しなかったSRB(固体燃料補助ロケット)密閉用のパーツであるOリングの設計ミスと発射時の破損にあると帰され、飛行主任のジェイ・グリーン他管理側の責任は問われなかった。

2007年
【交通事故死】【夭折】許瑋倫(Beatrice Hsu Wei-lun)【女優/台湾】

2001年にセブンイレブンのCM出演で注目を集め、その後は人気ドラマ『流星花園〜花より男子〜』『十八歳的約定』等への出演でアイドル的な人気を集めた新進女優。2007年1月26日にマネージャーの運転する車で高速道路を移動中に貨物トラックと接触事故を起こし同月28日に脳内出血で死亡。没年28歳。公判によりマネージャーのリン・イーウェンには過失致死罪で実刑4カ月(執行猶予2年)の判決が下された。翌月2月8日に葬儀、9日に大規模な追悼コンサートが行なわれた。