『1984年頃NWA世界ヘビー級チャンピオン時代のケリー・フォン・エリック』

1993年2月18日は、プロレスラーのケリー・フォン・エリックが拳銃自殺を遂げた日である。
《鉄の爪》といわれた必殺技アイアン・クローの産みの親である大悪役レスラー、フリッツ・フォン・エリックの四男として知られる『テキサス・トルネード”ことケリーは、エリックの5人の息子たちの中でも最も将来を嘱望されたスターレスラーであったが、他の兄弟3人とともに父親よりも早い死を迎え、他の2人と同じくして《自殺》を遂げた人物である。
 まず最初に自殺したのは五男のマイク。病気とストレスから薬物過剰摂取で23歳の若さで自殺。これに続いたのが六男のクリス。兄弟で最も小さな体だった彼はレスラーとしての能力不足からストレスを溜め、マイクの自死を引きずっていたこともあり、21歳の時に拳銃で自らの頭を撃ち抜いた。
 そして兄弟の中でもスター性では飛び抜けていた四男のケリーである。1986年6月にバイク事故で右脚を切断して以降、義足を付けて奇跡のカムバックを果たしたものの、薬物中毒の末に逮捕。その有罪が確定した日に、父の牧場で心臓を打ち抜いた。1993年、まだ33歳の死だった。晩年は、彼もまた「弟たちに続きたい」と仲間のレスラーには打ち明けていたという。
《自殺は連鎖するのか》――あらゆるところで議論されるそのテーマにおいて、エリック一家の悲劇は何よりも参考になる事例であろう。プロレスラーという職業まで共通している家族なだけに、その連鎖は容易に避けられないものであったのかもしれない。

(写真はWikipedia Kerry Von Erichより使用)

2月18日の不幸

1405年
【死去】ティムール(Tīmūr)【軍人・国王】バルラス部の貴族アミール・タラガイの家に生まれ、天才的軍事能力により中央アジアから西アジアにかけて、モンゴル帝国の半分ともいわれる広大な帝国・ティムール朝を創始した建国者。オトラルにて68歳没。最後の言葉は「神のほかに神はなし」。
1546年
【死去】マルティン・ルター【宗教家・神学者・牧師/ドイツ】聖アウグスチノ修道会所属のドイツ人神学教授として"ルター主義"と呼ばれる"信仰のみ主義"によってキリスト教を改革した宗教改革者。その思想は『95ヶ条の論題』として発表された。1546年2月18日に故郷のアイスレーベンで62歳没。
1564年
【死去】ミケランジェロ(Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni)【彫刻家・画家・建築家/イタリア】『ピエタ』『ダヴィデ像』等の彫刻作品、『最後の審判』『アダムの創造』『システィーナ礼拝堂天井画』などの絵画作品で知られるイタリア盛期ルネサンスを代表する芸術家。レオナルド・ダ・ヴィンチとともに万能の天才として知られ、ローマのサン・ピエトロ大聖堂の建築にも関わるなど、あらゆる分野で史上最も有名な部類に入る作品を遺している。ローマで88歳没。
1743年
【死去】アンナ・マリーア・ルイーザ・デ・メディチ(Anna Maria Luisa de'Medici)【貴族・イタリア】ルネサンス期のイタリア・フィレンツェに君臨したメディチ家の直系で最後の直系といわれる人物。1691年にプファルツ選帝侯ヨハン・ヴィルヘルムと結婚するも、子供をもたないまま1716年に夫と死別。1743年に75歳で死亡。遺言でメディチ家の膨大な美術コレクションがフィレンツェに留まり続け一般公開されることを条件に、所有するすべての美術品をトスカーナ政府に寄贈した。
1939年
【死去】岡本かの子【小説家・家人】(つづきから)『母子叙情』『老妓抄』『生々流転』等を連続して発表した。1939年にある青年と訪れた油壷の宿で脳溢血で倒れ、2月18日に死亡した。49歳没。
1967年
【死去】ロバート・オッペンハイマー(Julius Robert Oppenheimer)【物理学者/アメリカ】(つづきから)第二次大戦後は原爆の戦争使用を悔やみ、ソ連との核戦争を回避するために活動したが、水爆反対運動をきっかけに公職追放処分になり、生涯に渡りFBIの監視下に置かれた。1965年に咽頭ガンと診断され、1967年2月18日にニュージャージー・プリンストンの自宅で死亡した。62歳没。
1967年
【死去】ロバート・オッペンハイマー(Julius Robert Oppenheimer)【物理学者/アメリカ】ブラックホール研究やマックス・ボルンとの『ボルン−オッペンハイマー近似』などで知られる物理学者であったが、第二次世界大戦時にロスアラモス国立研究所の所長に抜擢され世界初の原子力爆弾を開発。広島、長崎への原爆投下を可能にした研究成果で"原爆の父"と呼ばれた。(つづく)
1993年
【自殺】ケリー・フォン・エリック(Kerry Von Erich)【プロレスラー/アメリカ】《鉄の爪》といわれた必殺技アイアン・クローの産みの親である大悪役レスラー、フリッツ・フォン・エリックの四男として知られ"テキサス・トルネード"の異名で活躍したプロレスラー。1984年にNWA世界ヘビー級チャンピオンを獲得するなど5人の兄弟の中でも最も将来を嘱望されたスターレスラーであったが、1986年6月にバイク事故で右脚を切断して以降私生活は破綻。(つづく)
1993年
【自殺】ケリー・フォン・エリック(Kerry Von Erich)【プロレスラー/アメリカ】(つづきから)
2001年
【死去】バルテュス(Balthus)【画家/フランス】代表作『鏡の中のアリス』『ギターのレッスン』『夢見るテレーズ』等少女や女性を描いた絵画の数々で知られるフランスを代表する画家。生前にルーブル美術館に展示されることになった数少ない画家としても知られ、『ブランシャール家の子どもたち』を購入したピカソいわく、"20世紀最後の巨匠"とされる。1962年に来日時に知り合った出田節子と結婚。晩年移住したスイスのロシニエールで92歳没。フランス大統領も出席した葬儀ではU2のボノが歌唱した。