『1994年に発表されたノトーリアス・B.I.G.のデビューアルバム「Ready to die」のジャケット』

1997年3月9日は、“ノトーリアス・B.I.G.”の名で知られたラッパーのクリストファー・ウォレス、愛称“ビギー・スモールズ”が何者かにより射殺された日である。
1990年代後期に隆盛したヒップホップを牽引したラッパーの代表格であるビギーは、ニューヨークで育った幼少期から麻薬の売人をするなどストリートの暗部で育ち、少年時代には逮捕経験もあったが、その生まれ持ってのMCとしての才能を活かし1994年にデビューアルバム『レディ・トゥ・ダイ』をリリース。同作は当時西海岸の音楽とされていたヒップホップ・シーンにおいて、東海岸シーンを台頭させるには十分の名作となった。しかしビギーやディディ(パフ・ダディー)、そして高校時代からの盟友ジェイ・Zによる東海岸グループの台頭はトゥパックに代表される西海岸ラッパーとの激しい二極抗争を引き起こし、音楽を通じての過激な争いは、実際の殺人事件の応酬に発展してしまい、ヒップホップ界に今も続くといわれる“暗い殺人の連鎖”が幕を開けたのだった。
まずは1996年9月7日のボクシングの試合、マイク・タイソンーブルース・セルドン戦の観戦後の帰路で横付けされたキャデラックから4発の発砲を浴びてトゥパックが死亡。それ以前から舌戦を繰り広げていたビギーの犯行が疑われたが、本人は否定した。そしてその翌年の1997年3月9日、今度はビギーを凶弾が襲う。ロサンゼルスで行なわれたヒップホップ雑誌『VIBE』主催の「Soul Train Music Award」パーティーに出席した帰途、ビギーを乗せたSUVが赤信号で停止中に横付けされたシボレーインパラに乗った青いスーツの黒人が窓を開け、ビギーを射撃。4発の銃弾を被弾したビギーは、セカンドアルバムリリース直前に死亡した。近年リークされた死亡診断書によると、被弾したのは大腸(陰嚢)、肝臓、心臓、左肺であったことが判明した。
その死の1時間前に電話していたというジェイ・Zによると、東西抗争の果てに西海岸へ来られたことを心から喜んでいたと言われる。
ストリートで育ち、デビューアルバムのタイトル通りに、常に死と隣り合わせの人生を歩んできたビギーであったが、自らの予想、そして周囲の予想を裏切らない悲劇的な最期は、ショッキングでありながら予期できたとも言えるものであった。積み重ねられたそのリアルな惨劇の上に、現在のヒップホップの隆盛が築かれているのだ。

(写真は『Ready to die』1994年/バッド・ボーイ・レコーズ)

3月9日の不幸

1989年
【エイズ】ロバート・メイプルソープ(Robert Mapplethorpe)【写真家/アメリカ】

ニューヨーク出身、モノクロームのヌードや花の作品で絶大な支持を獲得した世界的写真家。芸ゲイあるというセクシャリティを公表し、男性ヌードも数多く撮影した。1986年にエイズと診断され、その合併症により3年後に死亡した。42歳没。なお日本でその死後の1992年に出版された写真集『Mapplethorpe』(アップリンク刊)を成田空港で持ち込みを禁じた事件により出版社側は国を相手取り、同作は芸術表現で猥褻に当たらないとの裁判を開始。一審で猥褻に当たらない、二審で逆転となったが、2008年1月に最高裁の判断により猥褻物に当たらないとして持ち込み禁止処分は取り消しに。国が敗訴する結果となった。

1994年
【死去】チャールズ・ブコウスキー(Henry Charles Bukowski)【小説家/ドイツ・アメリカ】

ドイツ生まれで3歳の頃からアメリカに移住。郵便局員として働きながら詩人、小説家として活動を続け、ブラック・スパロー・プレスからの生涯月給100ドルというオファーを受け郵便局員を退職。死の直前に発表した遺作であり代表作の自伝的小説『パルプ』で世界的人気を決定づけた。白血病のため73歳没。その墓碑銘には名とともに"DON'T TRY"の文字が刻まれている。

1997年
【暗殺】ノトーリアス・B.I.G.(The Notorious B.I.G.)【ラッパー・ミュージシャン/アメリカ】

"ノトーリアス・B.I.G."の名で知られた伝説的ラッパー。愛称はビギー・スモールズ。ニューヨークで育った幼少期から麻薬の売人をするなどストリートの暗部で育ち、少年時代には逮捕経験もあったが、その生まれ持ってのMCとしての才能を活かし1994年にデビューアルバム『レディ・トゥ・ダイ』をリリース。同作は当時西海岸の音楽とされていたヒップホップ・シーンにおいて、東海岸シーンを台頭させるには十分の名作となった。しかしビギーやディディ(パフ・ダディー)、そして高校時代からの盟友ジェイ・Zによる東海岸グループの台頭はトゥパックに代表される西海岸ラッパーとの激しい二極抗争を引き起こし、音楽を通じての過激な争いは、実際の殺人事件の応酬に発展。1996年9月7日のトゥパック射殺事件の犯人と疑われたビギーだったが、本人は否定。しかしその翌年の1997年3月9日、ロサンゼルスで行なわれたヒップホップ雑誌『VIBE』主催の「Soul Train Music Award」パーティーに出席した帰途、ビギーを乗せたSUVが赤信号で停止中に横付けされたシボレーインパラに乗った青いスーツの黒人が窓を開けて射撃。4発の銃弾を被弾したビギーは、セカンドアルバムリリース直前に死亡した。没年24歳。

2007年
【自殺】ブラッド・デルプ(Bradley E. Delp)【ミュージシャン/アメリカ】

ロックバンド「ボストン」のリードボーカル、ギターとしての活動で知られるミュージシャン。ボストンの元メンバーGoudreauのバンド「Return to Zero」のリードボーカルや、ボストンの活動休止中の「Beatlejuice」というビートルズのカバーバンド活動でも知られていた。2007年3月9日に自宅で一酸化中毒死しているところが発見され、遺書もあったために自殺と断定された。没年55歳。その死後、ボストンのウェブサイトには "We've just lost the nicest guy in rock and roll."と書かれていた。