『宮城野区沿岸上空から見た仙台空港の津波被害』(2011年3月12日/US Navy撮影)

2011年3月11日は、太平洋戦争以降最大の自然災害となった東北地方太平洋沖地震が発生した日である。
14時46分18.1秒に三陸沖で発生したこの地震は気象庁発表のマグニチュードで8.4、海外で使用されるモーメントマグニチュードの値では9.0という大規模なもので、最大の震度は宮城県栗原市で7を記録した。この大きさは近代において史上最大であると発表されたものであった。
さらにこの地震により青森から千葉までの太平洋側を史上最大規模の津波が襲い、中でも震源地に近い岩手、宮城、福島の3県では10メートル近い高さの津波により湾岸部の集落が壊滅的に水没するというショッキングな光景が展開された。
そしてこの津波被害と地震被害により福島県双葉郡の沿岸部にある福島第一原発がメルトダウンし、1986年4月26日に発生したチェルノブイリ原子力発電所事故に並ぶ史上最大級の原子力発電所事故に繋がるのだった。
警視庁発表による行方不明者をあわせた死者の総数は18,455人にも上った。この数字は関東大震災(1923年)の105,000人余、明治三陸地震(1896年)の21,915人に次ぐものであるが、まさに“最悪のシナリオ”が展開してゆく光景を目の当たりにし続けたものにとっては、その数字以上のダメージとなって記憶されている。
この日から始まった地獄のような日々は、“記憶する”というにはいまだ鮮明すぎるが、東日本大震災はやはり厳然として、“いつまでも記憶しなければいけない不幸”である。

(写真はWikipedia 2011 Tōhoku earthquake and tsunamiより使用。Public Domain)

3月11日の不幸

1年
1936年
【急死】 夢野久作【小説家】

怪奇、幻想、SFという作風で、日本三大奇書のひとつといわれる代表作『ドグラ・マグラ』の作者として知られる小説家。その作家名は、作品を読んだ実父に福岡の方言で夢想家を意味する"夢の久作である"と言われたことから命名した。10年以上をかけた『ドグラ・マグラ』を1935年に発表した後は急死した父の残した莫大な負債の返済に追われ、翌年急死。来客に「今日はいい天気ですね」と言いかけた瞬間に脳溢血で倒れそのまま死亡したという。没年47歳。

1985年
【急逝】佐々木勉【作詞家・作曲家】

尾崎紀世彦やちあきなおみら多くの歌手が歌ったヒット曲『あなたのすべて』を手がけたシンガーソングライター。榊原郁恵のヒット曲『夏のお嬢さん』のようなポップスから『別れても好きな人』『3年目の浮気』等の歌謡曲、さらにはアニメ『魔法のプリンセスミンキーモモ』の主題歌『ラブ・ラブ・ミンキーモモ』の作曲まで、幅広い作風で活躍したが、1985年3月11日に自宅の仕事場において急性肝不全で46歳没。

2008年
【死去】根岸明美【女優】

日劇ダンシングチームを経て1953年のジョセフ・フォン・スタンバーグの映画『アナタハン』のオーディションで見出され主演で女優としてデビュー。その後も『どん底』『赤ひげ』『どですかでん』等の黒澤明監督作品等、主に映画で活躍した。卵巣ガンで73歳没。

2011年
【自然災害】【原発事故】「東北地方太平洋沖地震(東日本大震災)」

2011年3月11日14時46分18.1秒に三陸沖で東北地方太平洋沖地震が発生。気象庁発表のマグニチュードで8.4、海外で使用されるモーメントマグニチュードの値では9.0という大規模なもので、最大の震度は宮城県栗原市で7を記録。青森から千葉までの太平洋側を史上最大規模の津波が襲い、中でも震源地に近い岩手、宮城、福島の3県では10メートル近い高さの津波により湾岸部の集落が壊滅的に水没。そしてこの津波被害と地震被害により福島県双葉郡の沿岸部にある福島第一原発がメルトダウンし、1986年4月26日に発生したチェルノブイリ原子力発電所事故に並ぶ史上最大級の原子力発電所事故に繋がった。警視庁発表による行方不明者をあわせた死者の総数は18,455人。