『1945年頃、13歳のエリザベス・テーラーの宣材写真』

2011年3月23日は、子役として10歳でデビューして以来、20世紀を通じて大スターとして活躍し続けた女優のエリザベス・テーラーが死亡した日である。
女優として1960年の『バターフィールド8』、1966年の『ヴァージニア・ウルフなんかこわくない』でアカデミー主演女優賞を獲得するなど、映画スターとして思いつく限りの名声を獲得し続けていただけでなく、奇行に走るマイケル・ジャクソンとの終生続いた交際で知られるなど、まさにセレブリティという人生を歩み続けた“リズ”。
その女優としての人生の特異さが発揮された一面に、7人の男性との8度にわたる結婚生活が挙げられる。18歳でホテル王の御曹司コンラッド・ヒルトン・ジュニアに始まり、スター俳優、映画プロデューサー、歌手、政治家と各界のセレブリティとの激しい結婚生活を披露。
その果てに、最後の結婚相手に選んだのは20歳近く年の差のあった若い土木作業員の男であった。果たして、その過剰ともいえる祝福に溢れた人生は幸せであったのか——その真実を理解するものは今後も現われないであろう。
ただ、2011年に鬱血性心不全で急死した彼女がその莫大な遺産の受取人のひとりとして選んだのが、15年以上も前に離婚し、みすぼらしい生活を続けていた最後の夫、ラリー・フォーテンスキーであったことには、華美に彩られた彼女の人生とは異なる、普遍的な真実味を感じることができる。

(写真はWikipedia Elizabeth Taylorより使用。Public Domain)

3月23日の不幸

1984年
【自殺】シャナ・グラント(Shauna Grant)【ポルノ女優/アメリカ】

高校卒業後恋人と家を飛び出し、ロサンゼルスでヌードモデルとして活躍。『ハスラー』『ペントハウス』等のヌード誌で瞬く間に人気を獲得した。彼氏と別れた彼女はシャナ・グラントを名乗りポルノ女優に転身。人気女優の仲間入りを果たしたが、同時にコカイン中毒も患っていった。1983年に現役を引退したが、引く手あまたの彼女は翌年ポルノ女優復帰を計画。その直後の3月21日にカリフォルニア・パームスプリングス拳銃自殺を遂げ、23日に死亡した。没年20歳。

2003年
【死去】天本英世【俳優】

東京大学法学部政治科中退後、劇団俳優座に所属し俳優に。1954年のオペラ『オテロ』において舞台デビュー、同年の映画『女の園』『二十四の瞳』で映画デビュー。1958年からは東宝と専属契約を結び、岡本喜八監督作などで長身怪異の性格俳優として活躍。1972年のテレビドラマ『仮面ライダー』で死神博士を演じたことがその後の怪優としての存在感を決定づけた。晩年活躍したテレビバラエティ『たけし・逸見の平成教育委員会』でも存在感を発揮したように、私生活でも奇人としてのエピソードには事欠かず、スペインに心酔したアナーキストであり、クリーニング屋の二階に居候をする、ファミレスに仕事の電話を取り次いでもらうなど、数々の逸話を残した。2003年3月23日、急性肺炎で77歳没。場所は故郷の福岡県北九州市若松区であった。葬儀はカトリック教会で行なわれ、故人の遺志により、その遺骨は2005年10月にスペインアンダルシア州グアダルキビール川に散骨された。

2011年
【死去】エリザベス・テイラー(Elizabeth Taylor)【女優/アメリカ合衆国】

子役として10歳でデビューして以来、20世紀を通じて大スターとして活躍し続けた女優。女優としては1960年の『バターフィールド8』、1966年の『ヴァージニア・ウルフなんかこわくない』でアカデミー主演女優賞を獲得。私生活ではマイケル・ジャクソンとの終生続いた交際や7人の男性との8度にわたる結婚生活など、終生セレブリティとして生きた。2011年に鬱血性心不全で急死。没年79歳。