『ヴァージニア・ウルフの肖像画』 画=ロジャー・フライ/1917年頃

1941年3月28日は、20世紀のモダニズム文学に偉大な足跡を残した女性作家、ヴァージニア・ウルフが入水自殺を遂げた日である。
『ダロウェイ夫人』 『灯台へ』等の代表作で、英国文学界のみならず、世界的な名声を確立していたヴァージニア・ウルフであったが、その人生は常に精神的な落ち込みと隣り合わせの繊細なものであった。13歳時の母の急死、そこに重なる義姉の死は、最も多感な10代の彼女に神経症を引き起こした。22歳で父親が死亡した時には深刻な虚脱状態と鬱状態に陥り、精神科での入院治療を必要としたほどであった。以来、彼女は深刻な双極性障害に苦しみ、最愛のパートナーであり同じく作家である夫、レナード・ウルフとの“成功者”としての生活の中に於いても幾度かの危機を招くほどであった。そして1941年3月28日、遺作となる『幕間』を書き上げた後、コートの中に小石を詰め込んだウルフは、自宅からほど近いウーズ川で入水自殺を遂げたのだった。
原因は第一次大戦での自宅の崩壊や、自らが出版した妹の恋人であり友人の画家、ロジャー・フライの伝記が不評であったことなどが挙げられているが、その真相は定かではない。確かなことは、彼女に訪れた最後の鬱が、彼女には到底乗り切れるものではないという絶望感を引き起こしていたということだけであった。
残された夫への遺書は、“世界でも最も美しい遺書”と呼ばれるほどに切ない文章で自らの精神的窮状と夫への愛情を綴り、世界中のファンの感情を呼び起こした。
彼女にとって鬱と闘うことはその時既に不可能であり、自殺こそが“最もすべきこと”「So I am doing what seems the best thing to do.」となっていたのであった。
世界の文学史においても重要な役割を果たした作家として並外れた名声を獲得していた彼女であったが、その絶望は誰知らず深いものであったことに世界は驚いた。その悲しみの深さを表わすかのように、小石に沈められた彼女の遺体は、20日後の4月18日まで発見されることはなかった。

(画像はWikipedia Virginia Woolfより使用。Public Domain)

3月28日の不幸

1年
1941年
【自殺】ヴァージニア・ウルフ(Virginia Woolf)【小説家・評論家/イギリス】

20世紀のモダニズム文学に偉大な足跡を残した女性作家。『ダロウェイ夫人』 『灯台へ』等の代表作で、英国文学界のみならず、世界的な名声を確立していたヴァージニア・ウルフであったが、10代の頃から深刻な双極性障害に苦しみ、1941年3月28日、遺作となる『幕間』を書き上げた後、コートのポケットに小石を詰め込んだウルフは、自宅からほど近いウーズ川で入水自殺を遂げたのだった。原因は第一次大戦での自宅の崩壊や、自らが出版した妹の恋人であり友人の画家、ロジャー・フライの伝記が不評であったことなどが挙げられているが、その真相は定かではない。没年59歳。夫への遺書は、"世界でも最も美しい遺書"と呼ばれるほどに切ない文章で自らの精神的窮状と夫への愛情を綴り、世界中のファンの感情を呼び起こした。
また、小石に沈められた彼女の遺体は、20日後の4月18日まで発見されることはなかった。

2007年
【死去】山本俊彦 【ミュージシャン・プロデューサー】

フォークグループ「赤い鳥」の解散後、メンバーの山本潤子(旧姓・新居潤子。1973年4月に山本と結婚)、大川茂とともに「ハイ・ファイ・セット」を結成。1975年に『卒業写真』と同名アルバムでレコード・デビューし、その後の『冷たい雨』『朝陽の中で微笑んで』等の、荒井(現・松任谷)由実作の曲で多くのヒットを記録した。1980年に活動停止するも1年後に活動再開。1992年10月に再び活動休止し1994年9月に解散した。解散後はプロデューサーとして活動したが虚血性心不全のため東京都世田谷区の自宅で死亡。没年67歳。

2011年
【死去】氏家斉一郎 【実業家】

東京大学在学中に渡邉恒雄と友人関係を結び、ともに日本共産党に入党。同大学卒業後はともに読売新聞社に入社した。記者としてはホー・チ・ミンの死を世界に先駆けて行なったことで知られている。その後日本テレビ放送網代表取締役会長、日本民間放送連盟会長、読売新聞グループ本社取締役相談役を歴任。長らくクローン病を患い、2011年3月28日に多臓器不全で84歳没。