『フランク・ロイド・ライトのデザインによる帝国ホテル(ライト館)の正面』

1959年4月9日は20世紀を代表する近代建築の巨人、世界的建築家のフランク・ロイド・ライトが死亡した日である。
高さを制限した「プレイリー・スタイル」や自然との融合を近代建築に取り入れた「マチュア・オーガニック・スタイル」等の手法で後世に残る建築を数多く残した人物であるが、その人生に於いて谷底のような辛い時期も経験した。それはチェニー邸のクライアントであるママー・チェニーとの不倫・駆け落ちに端を発したスキャンダルによるもので、その結末は、代表的建築・タリアセンの使用人のジュリアン・カールトンによるチェニー婦人を含む7人の惨殺と放火という惨劇であった。
そんなライトにとって人生最悪ともいえる時期を脱するきっかけとなった仕事のひとつに、日本の帝国ホテルの新館建設の仕事がある。当時の総支配人だった林愛作との個人的な友好関係を元に始まったこの仕事は、1914年に始められたが、度重なる設計変更の果てに多大な追加予算が発生したためにその途中で林は引責辞任、ライトも建築を弟子の遠藤新に任せ完成を待たずに日本を離れることになった。しかし紆余曲折を経て1923年に完成したライト館は、マヤ復古調の建築の代表的なもので、全館にスチーム暖房を完備した世界初の大型ホテルであり、防振・防火にも配慮された画期的なものとなった。落成記念式典が予定されていた9月1日に発生した関東大震災にもほぼ無傷で耐え、周囲の建築物の惨状との差を伝え聞いたライトは喜びその仕事を誇ったといわれている。
ライト館はライトが死亡した5年後の1964年に、老朽化と、一等地にありながらその贅沢すぎる客室の少なさを解消するために取り壊され、その美しさを惜しまれながら約20年の役割を終えた。
そして不思議なことに、当時は世界的な文化遺産といわれたライト館の陣頭指揮をその豪腕で取り仕切った当時の帝国ホテル社長、犬丸徹三もまた、4月9日に死亡している(1981年)。
4月9日は、失われた世界的建築で繋がれた日として、記憶されるべきなのかもしれない。

(画像はWikipedia Frank Lloyd Wright より。Public Domain)

4月9日の不幸

1626年
【死去】フランシス・ベーコン(Francis Bacon)【哲学者/イギリス】「知識は力なり」の名言で知られ、神学者・法学者としても頭角を現し政界でも敏腕をふるった。鶏の冷凍実験中に寒気を覚えそのまま死亡、65歳没。
1863年
【事件】「京都で足利三代木像梟首事件」京都等持院にあった室町幕府初代将軍・足利尊氏、2代・義詮、3代・義満の木像の首と位牌が持ち出され、賀茂川の河原に晒された。
1942年
【戦争】「バターン死の行進 」第二次世界大戦中、日本軍がフィリピンのバターン半島を占領。投降したアメリカ軍・フィリピン軍の捕虜のうち約7千人から1万人がマラリアや飢え、日本軍の処刑などで死亡。
1945年
【死刑】ゲオルク・エルザー(Johann Georg Elser)【反ナチ運動家/ドイツ】若くして共産党に入党、1939年に首謀者としてヒトラー暗殺を企てるも計画は未遂に終わりダッハウ強制収容所内で処刑。42歳没。
1952年
【事故死】三鬼隆【実業家】八幡製鐵の初代社長、日本製鐵社長を歴任。経団連の前身である日本経営者団体連合会の会長を務めた。日航機墜落事故で遭難死、60歳没。
1959年
【死去】フランク・ロイド・ライト(Frank Lloyd Wright)【建築家/アメリカ】

ル・コルビュジエ、ミース・ファン・デル・ローエとともに近代建築の「三大巨匠」の一人に数えられる世界的建築家。高さを制限した「プレイリー・スタイル」や自然との融合を近代建築に取り入れた「マチュア・オーガニック・スタイル」等の手法で後世に残る名建築を世界中に残し、日本でも帝国ホテル等を手がけた。術後合併症により91歳で逝去。

1976年
【死去】武者小路実篤【小説家】白樺派の思想的な支柱として『友情』『人間万歳』などを執筆。理想的な調和社会の実現を目指して埼玉県に「新しき村」を建設。尿毒症により逝去、90歳没。
1981年
【死去】犬丸徹三【実業家】満州のホテルのボーイから叩き上げで帝国ホテル社長に就任、日本のホテル業界を革新し、世界レベルに引き上げた経営者。"バイキング"形式のビュッフェ・スタイルを日本に持ち込んだ人物ともいわれている。93歳没。
1990年
【死去】成田三樹夫【俳優】東京大学中退後、俳優座に入所。『仁義なき戦い』『探偵物語』等、重厚な悪役からコメディリリーフまで幅広い演技で親しまれた。スキルス胃がんのため逝去、55歳没。
2003年
【戦争】「イラク・バクダッド陥落」米軍主導多国籍軍のイラク侵攻で首都バグダッドを陥落、フセイン政権は崩壊した。
2006年
【連続殺人】「秋田児童連続殺害事件」秋田県藤里町で主婦・畠山鈴香が長女・彩香ちゃん(当時9歳)を橋から突き落とし殺害。続く5月、2軒隣に住む米山豪憲君(当時7歳)を殺害した。
2010年
【死去】井上ひさし【小説家・劇作家】テレビ草創期から『ひょっこりひょうたん島』などを手がけ、戯曲の執筆を始め小説・随筆など幅広い執筆活動で国民的な作家に。肺がんのため75歳で逝去。
2014年
【科学】「STAP会見」STAP細胞の論文問題で理化学研究所の小保方晴子研究ユニットリーダーが記者会見。「STAP細胞は真実です」と訴えた。