『オーラス・ヴェルネ作「ナポレオンの死」』

1821年5月5日は、フランス革命後の混沌期を制して軍事独裁政権を樹立しフランス第一帝政皇帝・ナポレオン1世を名乗ったナポレオン・ボナパルトが死亡した日である。
全盛期はヨーロッパの約半分を制圧するほどの権勢を誇ったが、ロシア侵攻の失敗から徐々に力を失い、イギリスを初めとする連合軍に敗戦。その後パリに逃げ帰り復位するも、再び敗戦してセントヘレナ島に幽閉され、そのまま胃ガンで死亡した。一連の戦いは「ナポレオン戦争」と呼ばれ、その姿に共感した音楽家ベートーヴェンが『交響曲第3番 英雄』を作るなど、全ヨーロッパに多大な影響を与えたが、合計で200万人の死者を出した大悲劇でもあったという。死体を解剖した結果毛髪からヒ素が検出されたために、毒殺の噂が絶えなかったが、「私はイギリスに暗殺された」というナポレオン自身の臨終間際の言葉もその大きな原因となった。実際のところは、切り取った毛髪の保存にヒ素が使われたという説が有力であるが、いずれにせよ、希代の英雄の死は、数々の芸術作品のテーマとなり、今日もその存在感を発揮している。

(Wikipedia Napoleonより。Public Domain)

5月5日の不幸

1821年
【死去】ナポレオン・ボナパルト(Napoléon Bonaparte)【軍人・政治家/フランス】フランス革命後の混沌期を制して軍事独裁政権を樹立。フランス第一帝政皇帝・ナポレオン1世を名乗った。全盛期はヨーロッパの約半分を制圧するほどの権勢を誇ったが、ロシア侵攻の失敗から徐々に力を失い、イギリスを初めとする連合軍に敗戦。その後パリに逃げ帰り復位するも、再び敗戦してセントヘレナ島に幽閉され、そのまま胃癌で死亡した。没年51歳。
1945年
【戦争】「九州大学生体解剖事件」熊本県と大分県の間で、日本軍戦闘機紫電改の体当たりにより米軍大型爆撃機のB-29が墜落。捕虜の収容所が満員であったため現地で処分しろという軍からの指令で、パラシュートで脱出し生還した米兵のうち、機長を除く8名が裁判なしに死刑に。米兵たちは生きたまま九州帝国大学での生体解剖に回された。責任者のひとりであった九州帝国大学石山福二郎主任外科部長は、生体解剖については否認し、独房で自殺。
1965年
【自殺】デイヴィッド・ライマー(David Reimer)【作家・活動家】

一卵性双生児の兄、ブルース・ライマーは生後半年で包茎治療のために割礼手術を受けたが失敗し男性器の大部分を失ってしまったため、1歳の頃に陰茎と睾丸を摘出し性転換手術を受け、少女ブレンダとして育てられた。14歳の時にその事実を知ったブレンダはデビッドとして男性に戻ることを決意。自らの人生を、同じような境遇の子供たちを救うために公表した。後に『As Nature Made Him』(日本版『ブレンダと呼ばれた少年』)を出版。女性と結婚し連れ子の父になるなど順風な人生を歩んでいたようにみえたが、2002年に双子の弟が抗うつ剤のオーバード−スにより自殺。2004年には妻が「距離を置きたい」伝えたところ失踪し、食品店の駐車場でショットガン自殺をしていた。没年38歳。

2002年
【自殺】塩谷庄吾【俳優】『電脳警察サイバーコップ』、『ウルトラマン』シリーズ等の特撮もので活動した俳優。渋谷区・道玄坂のビルから飛び降り自殺。没年35歳。
2016年
【死去】富田勲【作曲家・ミュージシャン】

何度も同じ旋律を重ねオーケストラのような壮大さを作り上げる"トミタ・サウンド"と呼ばれる独特の手法で世界的に活躍した日本を代表する作曲家。映画やテレビ番組の音楽を幅広く手がけ、代表的な仕事としては手塚治虫の虫プロ作品の音楽で知られ、『ジャングル大帝』『リボンの騎士』『どろろ』『千夜一夜物語』など数々のヒットアニメーション作品で印象的な楽曲を披露した。いち早くシンセサイザーを取り入れその奏者として活動したミュージシャンとしても知られ、1975年『Snowflakes are dancing』がビルボード全米クラシカル・チャート第2位にランクインし、1974年には日本人として初めてグラミー賞にノミネートを受ける(1979年1983年にもノミネート)。その後も『展覧会の絵』がビルボード・キャッシュボックス全米クラシックチャートの第1位を獲得、『火の鳥』がビルボード全米クラシックチャート第5位(1976年3月20日)、『惑星』がビルボード全米クラシック部門第1位(1978年2月19日付)に選ばれた。2016年5月5日午後2時51分に慢性心不全で84歳没。死亡する1時間前まで新作の交響曲『ドクター・コッペリウス』の打ち合わせをレコード会社担当と行なっていた。6月15日に行なわれたお別れ会では映画『たそがれ清兵衛』等で共作をした山田洋次、スティービー・ワンダーからのメッセージも披露された。おくりなは冨田勲大人命(うしのみこと)。