『甲斐智枝美のデビューシングル「スタア」のレコードジャケット』

2006年7月10日は、元アイドル歌手で女優としても活躍した甲斐智枝美が千葉県の自宅にて首吊り自殺をした日である。
1979年に当時の人気オーディション番組『スター誕生!』で第29代グランドチャンピオンを獲得し、翌1980年に『スタア』で歌手デビュー。同期デビューには、松田聖子、岩崎良美、河合奈保子、柏原芳恵、三原順子、田原俊彦らの錚々たる大物が並んだ世代であり、その中で甲斐はヒット曲には恵まれなかったものの、主役に起用されたドラマ『見上げればいつも青空』など、女優業で活躍を続けた。1990年に堀越学園時代からの友人であった元「ザ・スクエア(現T-SQUARE)」のドラマー、長谷部徹と結婚し芸能界引退。二人の息子を出産し、幸せな家庭を築いていたとみられていた。二階の寝室で首吊り自殺をしている甲斐を発見したのは、起きてこない母親を心配した当時中学三年生の長男であっという。一説には心不全などを患っていた体調を苦にしての自殺とも言われているが、その真相は不明である。晩年も元所属事務所のホリプロは熱心に甲斐の復帰をの呼びかけており、そのタレント性は引退後も高く評価されていたようだ。果たして、死を決意したその瞬間にあったのは、ひとりの母としての苦悩であったのか、それとも、「スタア」としての苦悩であったのだろうか。

(写真は『スタア』1980年/発売・ビクター)

7月10日の不幸

1973年
【身代金誘拐事件】「ジョン・ポール・ゲティ三世誘拐事件」

当時世界一の富豪といわれたアメリカの石油王、ジャン・ゲティの息子、ジョン・ポール・ゲティ三世がローマのファルネーゼ広場で誘拐された。ジャンは当初、息子の狂言だと身代金の支払いを拒んだが、犯人から切断された息子の耳と毛髪が送られてきてからは態度を一変。世論に押され、身代金をギリギリまで値切った上で息子を救出した。ジャン・ゲティは5度の結婚の度に放浪、離婚を繰り返した奇人としても知られており、大富豪でありながら極度の吝嗇家としても知られていた。

1989年
【死去】メル・ブランク(Mel Blanc)【声優/アメリカ合衆国】

1940年に登場し、世界的な人気者となったユニバーサル・ピクチャーズの代表的なアニメーションキャラクター、ウッディー・ウッドペッカーの初代声優を務めた人物として知られるアメリカの人気声優。1948年にMel Blanc & The Sportsmen名義で発売した『The Woody Woodpecker Song』も大ヒットセールスを記録した。『原始家族フリントストーン』『ディック・トレイシー』『トムとジェリー』等の人気アニメでの出演だけでなく、数多くのラジオ出演でも成功した。1961年にハリウッドのサンセット大通りで交通事故を起こし、一時は昏睡状態となったことで一部のマスメディアで死亡報道が流れたが、3週間後に移籍的に意識が回復。仕事にも復帰した。心臓病で81歳没。

1993年
【死去】井伏鱒二【小説家】

早稲田大学文学部仏文学科中退後の1929年に代表作となる『山椒魚』を発表。1938年の『ジョン萬次郎漂流記』で第6回直木賞を受賞した小説家。唐代の詩人・于武陵の『勧酒』を《「サヨナラ」ダケガ人生ダ》と翻訳した人物としても知られている。また、1965年の作品『黒い雨』は後の1989年に今村昌平により同名作品で映画化された。最晩年まで著作を発表し続け、1993年に肺炎で95歳没。

2006年
【自殺】甲斐智枝美【歌手・女優】

1979年に当時の人気オーディション番組『スター誕生!』で第29代グランドチャンピオンを獲得し、翌1980年に『スタア』で歌手デビュー。同期デビューには、松田聖子、岩崎良美、河合奈保子、柏原芳恵、三原順子、田原俊彦らの錚々たる大物が並んだ世代であり、その中で甲斐はヒット曲には恵まれなかったものの、主役に起用されたドラマ『見上げればいつも青空』など、女優業で活躍を続けた。1990年に元「ザ・スクエア(現T-SQUARE)」のドラマー、長谷部徹と結婚し芸能界引退。二人の息子を出産し、幸せな家庭を築いていたとみられていたが、2006年7月10日に自宅二階の寝室で首吊り自殺。没年43歳。

2009年
【死去】青木廣彰(ロッキー青木)【実業家】

慶應義塾大学経済学部卒業後、在学時のレスリング遠征で訪れたアメリカに渡りニューヨーク市立大学シティカレッジ (CCNY)に入学。レストラン経営学を学び、鉄板焼きレストランチェーン「BENIHANA」を創業しアメリカで成功させたことで知られる人物。通称"ロッキー青木"。最初の妻である小林ちづるとの間に生まれた実子に世界的モデル・女優として成功を収めたデヴォン・青木がいる。肝臓ガンの合併症で69歳没。

2010年
【死去】つかこうへい【劇作家・演出家・小説家】

1974年の戯曲『熱海殺人事件』で岸田國士戯曲賞を当時最年少の25歳で受賞し、1970年〜1980年代にかけてのアングラ演劇ブームを牽引した人物。在日韓国人二世であり、ペンネームは「いつか公平に」の意味も込められていると語った。小説『蒲田行進曲』で1982年の第86回直木賞を受賞するなど、演劇の範疇に収まらない活躍をみせ、映画『二代目はクリスチャン』の原作・脚本、同じく映画化された小説『幕末純情伝』等、数多くの話題作をてがけた。2010年1月に自ら肺ガンを公表し、半年後の7月10に死亡した。没年62歳。