『ヘンリー・ウォリス作「チャタートンの死」』

1916年8月24日は、イングランドの詩人、トーマス・チャタートンがヒ素服毒自殺を遂げた日である。
教会で見つけた薔薇戦争時の古文書に魅入られた少年は、トーマス・ローリーの偽名で自らの生きた300年以上も前の世界の詩人が書いたという触れ込みで『ローリー詩編』『慈善のバラード』を書き上げたが、当時の出版社とは折り合いが上手くいかず、生活に困窮し、ヒ素で服毒死した。この時、僅か17歳9カ月。その間、多くの詩と散文、誠治批評、オペラの脚本等々を書き上げ、法律事務所勤務や船医のアシスタントの経験もした。チャタートンの人生は、大きな才能を持っていて活動的であっても、芸術家が生きているうちに評価されることがいかに難しいかを示しているようだ。死後、その作品の成熟度の高さからロマン主義の作家として評価されたが、あまりに早く成熟した詩人は、あまりに早く自らの人生を見限ってしまった。

(画像ははWikipedia Henry Wallisより使用。Public Domain)

8月24日の不幸

1770年
【自殺】【早世】トーマス・チャタートン(Thomas Chatterton)【詩人/イングランド】作品の成熟度の高さからロマン主義の作家として評価された詩人。教会で見つけた薔薇戦争時の古文書に魅入られ、トーマス・ローリーの偽名で自らの生きた300年以上も前の世界の詩人が書いたという触れ込みで『ローリー詩編』『慈善のバラード』を書き上げた。当時の出版社とは折り合いが上手くいかず、生活に困窮し、ヒ素で服毒死した。没年17歳9カ月。
1956年
【死去】溝口健二【映画監督】『雨月物語』『山椒大夫』等、女性の悲哀をテーマにしたスタイリッシュな映画を撮り続け、ヴェネチア国際映画祭など海外でも高く評価された映画監督。後のヌーベルバーグ作家たち、特にジャン=リュック・ゴダールに影響を与えた。単球性白血病で58歳没。
2000年
【急死】【早世】アンディ・フグ(Andy Hug)【空手家/スイス】極真空手のスターからプロ転向にあたって正道会館に移籍。正道会館が立ち上げた新しい立ち技系格闘技『K-1グランプリ』を草創期から支えたK-1選手。1996年『K-1グランプリ』王者。派手な必殺技の「かかと落とし」と好戦的なファイトスタイルで日本で絶大な人気を誇った上に、本国スイスでも凱旋試合が視聴率50パーセント超えを果たすという国民的英雄となった。現役のまま、急性前骨髄球性白血病で急死。没年35歳。
2010年
【急死】今敏【アニメーション監督・漫画家】『虜-とりこ-』で漫画家としてデビューし(『週刊ヤングマガジン』)し、大友克洋のアシスタントに。その後アニメーションの監督に専念。代表作にTVシリーズ『妄想代理人』筒井康隆原作の映画『パプリカ』等。『夢みる機械』制作中に膵臓ガンで死去(同作も制作休止)。没年46歳。生前に、今から死んでゆく自らの気持ちを丁寧に綴った『さようなら』というメッセージが死亡した翌日付で公開され、現在も読むことができる。

>