『1929年のエーリヒ・マリア・レマルク(写真左)と映画『西部戦線異状なし』公開時のポスター、ルイス・マイルストンの宣材写真』

5月25日はドイツが生んだ世界的作家、エーリヒ・マリア・レマレクとアメリカを代表する映画監督、ルイス・マイルストンが死亡した日である。
そして、そのふたりは1930年に公開され全世界的なヒットを記録した映画『西部戦線異状なし』の原作者とその監督として成功を収めた人物である。
レマレクは、ドイツ軍兵士として第一次大戦への参戦を経て31歳で発表した『All Quiet on the Western Front(西部戦線異状なし)』が世界的な大ヒットを記録。その翌年にはハリウッドで映画化されるなど、瞬く間にドイツを象徴する作家に登り詰めたが、その後のヒトラー政権で弾圧を受け、アメリカに亡命、その後も『凱旋門』等のヒット作を発表し続け、不動の名声を獲得することになる。
一方、マイルストンはコメディ映画専門と見なされてきた監督であったが、1930年の『西部戦線異状なし』で同年のアカデミー賞作品賞と監督賞を同時受賞。アメリカ側からドイツ軍の惨状を描いた社会的な作品で、映画監督としての新たな能力を世界に顕示した。その後も『オーシャンと十一人の仲間』を手がけるなど、アメリカを代表する幅広い作風を持った映画監督として、長らく活躍した。
そんな20世紀のエンターテインメント界を牽引した二人の大作家が同じ日付に亡くなったのは奇妙な一致である。まず1970年の9月25日にスイス滞在中にレマレクが大動脈瘤で死去。その10年後の9月25日にマイルストンが老衰で死亡している。彼らの功績を記憶するためにも、9月25日は映画『西部戦線異常なし』について思いを馳せる日としてもよいだろう。

(画像はWikipedia Erich Paul Remark, All Quiet on the Western Front, Lewis Milestoneより使用。Public Domain)

9月25日の不幸

1970年
【死去】エーリヒ・マリア・レマルク(Erich Maria Remarque)【小説家/ドイツ・アメリカ合衆国】

ドイツ軍兵士として第一次大戦への参戦を経て31歳で発表した『All Quiet on the Western Front(西部戦線異状なし)』が世界的な大ヒットを記録。その翌年にはハリウッドで映画化されるなど、瞬く間にドイツを象徴する作家に登り詰めたが、その後のヒトラー政権で弾圧を受け、1938年にアメリカに亡命。その後も『凱旋門』等のヒット作を発表し続け、不動の名声を獲得した。1970年の9月25日スイス滞在中に動脈硬化症による大動脈瘤で死去。没年72歳。

1978年
【航空事故】「パシフィック・サウスウエスト航空182便墜落事故」乗員7人を含む全135人が死亡した発生当時の時点でアメリカ最大の航空事故。着陸時に後方から来た小型セスナ機をパイロットが見失い空中で衝突した。
1980年
【早世】【急死】ジョン・ボーナム(John Henry Bonham)【ミュージシャン/イギリス】

1970年代を席巻した伝説的ハードロックバンド「レッド・ツェッペリン」のドラマーとして知られるミュージシャン。ロック史上最高とも呼ばれる力強いドラミングで革新的であった同バンドのサウンドにおける基盤を築いた。1980年9月24日に行なわれたリハーサルの前、リハーサル中、その後に行なわれたジミー・ペイジ宅でのパーティと、多量の酒を飲み続け翌朝ベッドで死亡しているところをジョン・ポール・ジョーンズらにより発見された。没年32歳。死因は吐瀉物を詰まらせての窒息死で、司法解剖により飲酒による肺気腫を引き起こしていたことも判明した。その死に衝撃を受けたメンバーは同年12月4日にバンドの解散を発表した(後の2007年に一夜限りの再結成を果たす)。

1980年
【死去】ルイス・マイルストン(Lewis Milestone)【映画監督/アメリカ合衆国】

コメディ映画専門と見なされてきた監督であったが、1930年の『西部戦線異状なし』で同年のアカデミー賞作品賞と監督賞を同時受賞。アメリカ側からドイツ軍の惨状を描いた社会的な作品で、映画監督としての新たな能力を世界に顕示した。その後も『オーシャンと十一人の仲間』を手がけるなど、アメリカを代表する幅広い作風を持った映画監督として、長らく活躍した。85歳の誕生日を5日後に控えた1980年9月25日、老衰で死亡。没年84歳。

2003年
【死去】夢路いとし【漫才師】実弟でツッコミの喜味こいしとのコンビ「夢路いとし・喜味こいし」で、上方漫才の第一人者として長年活躍した。自然気胸と肺炎で78歳没。
2012年
【死去】アンディ・ウィリアムス(Howard Andrew Williams)【歌手/アメリカ】『Moon River』『Can't Take My Eyes Off You』等の数々の大ヒット曲で知られたアメリカを代表するシンガー。膀胱ガンで84歳没。
2014年
【自殺】TENN【ミュージシャン】

大阪発のポップユニット「ET-KING」のMC。元SPEEDの上原多香子の夫としても知られていたが、大阪府大阪市天王寺区にあった自宅マンションの駐車場に停車した車の中で首吊り自殺しているところを発見された。没年35歳。2017年の報道と公開された遺書により上原と俳優・阿部力との不倫関係を苦にしての自殺と判明した。