「1996年開催の日本グランプリでの阿部典史」(撮影=Rikita)

2007年10月7日は、世界的人気を誇ったモーターサイクル・ロードレーサーのカリスマ、“ノリック”こと阿部典史が交通事故死した日である。
18歳で初参戦した全日本ロードレース選手権500ccクラスに於いていきなり年間チャンピオンに輝いたことをはじめ、ロードレース世界選手権でも3度の優勝を果たすなど、過剰に攻撃的なレーシング・スタイルも相まって世界的な人気レーサーであったノリック。
しかし、32歳という現役真っ盛りの2007年10月7日の18時20分頃、神奈川県川崎の市道でコンビニ配送用の4トントラックと激突し死亡。500ccのスクーターを運転していたノリックに、Uターン禁止区域にもかかわらず左側の車線から突然Uターンしてきたトラックに激突死した。
命を削るような激しいレースの数々ではなく、平坦な一般道路でのバイク事故死という最期だったのは、その才能を考えるに皮肉としかいいようのない悲劇だった。

(写真はWikipedia 阿部典史より使用)

10月7日の不幸

1年
準備中
1849年
【怪死】エドガー・アラン・ポー(Edgar Allan Poe)【小説家・詩人・編集者/アメリカ】(つづきから)クーピング(酒で潰すなどして投票させる犯罪)の犠牲となったと言われているが、アル中、梅毒、狂犬病など様々な死因が挙げられている。40歳没。
1849年
【怪死】エドガー・アラン・ポー(Edgar Allan Poe)【小説家・詩人・編集者/アメリカ】ゴシック系の文体、世界観や死をテーマに描いた『黒猫』『大鴉』『早すぎた埋葬』等の作品で知られる人気恐怖作家。史上初の推理小説とされる『モルグ街の殺人』の作者としても知られている。結婚を直前に控えた1849年10月3日、メリーランド州議会選挙の投票所だったグース・サージャンツ酒場で異常な酩酊状態で知人により発見され病院に担ぎ込まれたが4日間危篤状態に陥り死亡した。(つづく)
1959年
【早世】マリオ・ランツァ(Mario Lanza)【テノール歌手・俳優】流行歌手としてキャリアをスタートし、その後映画スターとなるが、映画『ニューオリンズの美女』の劇中劇『蝶々夫人』でのピンカートン役でその人気を決定的なものに。その後はクラシック歌手として成功し、晩年はイタリアに移住した。肺塞栓症で38歳没。
2006年
【暗殺】【怪事件】アンナ・ポリトコフスカヤ(Anna Stepanovna Politkovskaya)【ジャーナリスト/ロシア】第二次チェチェン戦争時のチェチェンを取材し、2004年の自著『Putin's Russia: Life in a Failing Democracy』ではプーチン政権の恐怖政治の闇を追求し話題になったジャーナリスト。2001年にはアムネスティから世界人権報道賞を受賞。2002年の「モスクワ劇場占拠事件」の際は、チェチェン武装勢力側から依頼され人質解放交渉に当たった。(つづく)
2007年
【暗殺】【怪事件】アンナ・ポリトコフスカヤ(Anna Stepanovna Politkovskaya)【ジャーナリスト/ロシア】(つづきから)2006年の10月7日にモスクワ市内の自宅アパートのエレベーター内で射殺された。実行犯2名はチェチェン人、その犯行を指示したのはモスクワ警察元警視、ドミトリー・パブリュチェンコフだったが、その依頼人は未だ不明である。没年48歳。
2007年
【事故死】阿部典史【オートバイロードレースレーサー】"ノリック"の名で世界にその名を轟かせたモーターサイクル・ロードレーサーのカリスマ。18歳で初参戦した全日本ロードレース選手権500ccクラスに於いていきなり年間チャンピオンに輝いたことをはじめ、ロードレース世界選手権でも3度の優勝を果たすなど、過剰に攻撃的なレーシング・スタイルも相まって世界的な人気レーサーであったが、32歳という現役真っ盛りの2007年10月7日の18時20分頃、神奈川県川崎の市道でコンビニ配送用の4トントラックと激突し死亡。
2010年
【死去】大沢啓二【プロ野球選手・監督】喧嘩っ早い激情家で"親分"の愛称で親しまれた日本ハムファイターズの名監督。管理野球の真反対をゆくきっぷのいい人情采配で知られ、1994年のペナントレースで日本ハムが最下位に終わった際のファンへの土下座は今でも語り草。大学生時代は立教大学、プロ野球選手時代は南海ホークスの外野手として活躍した。引退後は張本勲と『サンデーモーニング』に出演し、「喝!」「あっぱれ!」のコーナーでお茶の間の人気を博した。胆のうガンで78歳没。
2015年
【死去】橘家圓蔵 (8代目)【落語家】「ヨイショ!」の決め台詞で演芸場のみならず、ラジオ、テレビ、CM等の各種メディアで活躍したスター落語家。当時はタブーとされた黒縁メガネで高座に上がりったことでも知られる。心室細動のため81歳没。