『レナード・コーエンのアルバム「Various Positions」のジャケット』

2016年11月7日は、カナダを代表する詩人であり現代のポップミュージックシーンに多大な影響を与えたシンガーソングライターのレナード・コーエンが死亡した日である。
詩人・小説家として数多くの著作を遺した人物であるが、近年の印象は世界的なシンガーソングライター、中でも多くのミュージシャンにカバーされ新たなスタンダードナンバーとなった『Hallelujah』の産みの親として顔が強く、人種・年齢を越えた幅広い敬愛を集めている。同曲がアルバム『Various Positions』の収録曲として発表されたのが1984年。しかし、その“現代の賛美歌”が発見されたのは、その約7年後、元ヴェルヴェット・アンダーグラウンドのジョン・ケイルによる1991年のカバーによってだった。そして同曲が神話化されることに大きな役割を果たしたのが、30歳で事故死を遂げた早世の天才シンガー、ジェフ・バックリィだった。1997年に死亡した彼のバージョンの『Hallelujah』が2007年にリリースされると、すぐさまその“長年評価を先送りされ続けていた曲”は、ビルボードのデジタル部門で1位になるなどの全世界的なヒットを記録したのであった。その後同曲は若年層から老年まで、等しく“絶対的な価値”を持つ神話の領域に入ったことは現在のポップミュージックシーンを一瞥すればわかるだろう。そして2016年11月10日、同月7日にレナード・コーエンが死亡したことが発表されると、レナードによるオリジナル版の『Hallelujah』は、ビルボードホット100を始めとする世界各国のヒットチャートに、ランクインした。それはYouTubeでは1億再生回数をに迫る近年同曲の持つ影響力にしては極めてささやかな、一人の作家への葬儀だったのかもしれない。

I did my best, it wasn't much
I couldn't feel, so I tried to touch
I've told the truth, I didn't come to fool you
And even though it all went wrong
I'll stand before the lord of song
With nothing on my tongue but hallelujah

ベストを尽くしてきたが、満足ではなかった。
そう感じられなかったから、到達しようとしてきた。
真実を語ってきたが、馬鹿にしてきたわけじゃない。
私にはこの世界全てがおかしくなっても、『ハレルヤ』と歌い続けるしかないのだから。

(英詩/Leonard Cohen『hallelujah』より)


(写真はレナード・コーエン『Various Positions』1984年/発売=コロンビア)

11月7日の不幸

1944年
【死刑】尾崎秀実【ジャーナリスト・スパイ】朝日新聞記者を務める傍ら、共産主義者として「ゾルゲ事件」に首謀者として加担していたロシア側の諜報員。1941年10月15日にゾルゲ事件の容疑で逮捕され、11月7日にゾルゲとともに絞首刑で死刑。没年43歳。
1944年
【死刑】リヒャルト・ゾルゲ(Richard Sorge)【諜報員/ソ連】

第一次第二次世界大戦時に、ソ連の諜報員として上海、日本等で活動。日本ではマックス・クラウゼン(ソ連人スパイ)、尾崎秀実(朝日新聞記者)、ブランコ・ド・ヴーケリッチ(ユーゴスラビア人スパイ)らとともに日独連合軍の情報を本国に送っていたが、アメリカ共産党員の北林トモの逮捕から芋づる式に捕らえられ「ゾルゲ事件」が発覚、1941年10月18日に逮捕された。死地で得たその貴重な諜報活動にもかかわらず、当時のソ連書記長のスターリンからは二重スパイの嫌疑をかけられていた。東京拘置所で絞首刑に。没年49歳。処刑直前に発した言葉は「ソビエト赤軍、国際共産主義万歳」。

1980年
【死去】越路吹雪【歌手・女優】宝塚歌劇団出身のシャンソン歌手。代表曲『愛の讃歌』『サン・トワ・マミー』『ろくでなし』等でそのジャンルを切り開いた、"日本シャンソンの女王"と呼ばれている。歌の他にも映画出演や少ないながらもテレビ出演もあり、後者の代表としてはフジテレビ制作の音楽バラエティ『ミュージックフェア』の初代MCがある。胃ガンのため56歳没。本人には"重度の胃潰瘍"と伝えられ、胃の5分の4を摘出するという大手術の果ての最期であった。
1980年
【死去】スティーブ・マックィーン(Terence Steven "Steve" McQueen)【俳優/アメリカ合衆国】

映画『荒野の七人』『大脱走』『タワーリング・インフェルノ』等、数々の映画作品で"不屈のタフガイ"を演じてきたアメリカの英雄であり、20世紀を代表する世界的な人気俳優。私生活ではオートバイやカーレース、飛行機の熱狂的なマニアで、何度かレースに出場もしている。3度の結婚と飲酒運転での逮捕など、派手な私生活でも知られ、マンソン・ファミリーの標的となっていたことも後年明らかになっている。1979年にアスベストが原因とされるで胸膜中皮腫が発見され、様々な治療の果てに、最後はメキシコの病院で5ポンドもの巨大な腫瘍の切除手術を決行し、直後に心停止で死亡。没年50歳。

2004年
【急死】玉井たけし【漫画家】『コロコロコミック』や小学館の学年誌で少年向けの作品を連載していたギャグ漫画家。代表作に『ウルトラ怪獣かっとび!ランド』等。生来内臓疾患に悩まされており、2004年11月7日に関係者により机に向かって執筆している状態で死亡しているところを発見された。没年44歳。
2008年
【死去】筑紫哲也【ニュースキャスター・ジャーナリスト】早稲田大学卒業後、朝日新聞社入社し記者に。その後『朝日ジャーナル』編集長に就任。出版ジャーナリストから一転、1989年からTBSの深夜帯のニュース番組『筑紫哲也 NEWS23』のメインキャスターに起用され、2007年に肺ガン治療に専念するまでは夜の顔として活躍。2008年に73歳で死亡した。
2016年
2016年【死去】レナード・ノーマン・コーエン(Leonard Norman Cohen)【詩人・小説家・シンガーソングライター/カナダ】

カナダを代表する詩人であり現代のポップミュージックシーンに多大な影響を与えたシンガーソングライター。詩人・小説家として数多くの著作を遺した人物であり、1996年には、臨済宗の和尚となったことでも知られている宗教家でもあるが、近年の印象は世界的なシンガーソングライター、中でも多くのミュージシャンにカバーされ新たなスタンダードナンバーとなった『Hallelujah』の産みの親として幅広い層に知られている。2016年11月10日、同月7日に死亡したことがフェイスブックで発表された。没年82歳。その死後、オリジナル版の『Hallelujah』は、ビルボードホット100を始めとする世界各国のヒットチャートに、ランクインした。