『エレバス山に現在も残されている901便の機体』(2004年に撮影されたもの)

1979年11月28日は、“ホワイトアウト現象”により南極ロス島のエレバス山の斜面に飛行機が激突し、乗員乗客257人全員が即死した「ニュージーランド航空901便エレバス山墜落事故」が発生した日である。
1977年に開始されたニュージーランド航空企画によるガイド付き南極観光飛行の3年目にあたったこの日の901便には、地元住民の他にもアメリカ、日本を始めとして世界各国からの観光客が参加しており、その意味で世界中に衝撃が走った事故であった。
“ホワイトアウト現象”とは雪や雲という気象条件が重なることによって一面の地形が判別不可能になる現象であるが、必ずしも吹雪などの悪天候である必要はないという。
当日の記録からは、操縦室の誰もが山の存在を認識していないことがわかっているが、唯一、ブルックス航空機関士は無線が途切れがちなことで障害物の存在に気付いた。
しかしその時にはもう目の前にエレバス山があり、急いで上昇をかけたが間に合わず壁面に正面衝突したのだとみられている。
当初は視界が確保できていない状態で低空飛行をしたパイロットに責任があると結論づけられたが、その後の調査で、緊急的に座標変更があったことやその通知を怠ったことに問題があるとして、最終的には当日の地上職員らを含むニュージーランド航空に責任があるとされた。
場所が場所だけに、遺体回収は困難を極めたが、ヘリコプター5台を投入しなんとか可能な限りの回収に成功。現地拠点となったスコット基地には、慰霊のための木の十字架が立っている。そしてその脇には、日本人乗客24名のための桜の木が植えられているという。

(写真はWikipedia Air New Zealand Flight 901より使用。Public Domain)

11月28日の不幸

1985年
【死去】白洲次郎【実業家】『ジャパン・アドバタイザー』の記者、セール・フレイザー商会、日本食糧工業(後の日本水産)取締役等の経歴から吉田茂と懇意になり、終戦連絡中央事務局次長、経済安定本部次長、貿易庁長官等を歴任、GHQ占領下の日本で吉田茂の右腕として活躍した官僚であり、その後に東北電力会長などを務めた。妻は随筆家の白州正子。1985年11月にの旅行後に胃潰瘍と内臓疾患で入院、そのまま11月28日に死亡。83歳没。遺言には「葬式無用 戒名不用」と記し墓碑には正子発案の不動明王を表わす梵字が刻まれている。
1994年
【獄中死】【殺人】ジェフリー・ダーマー(Jeffrey Lionel Dahmer)【連続殺人犯/アメリカ】(つづきから)服役先のコロンビア連邦刑務所のシャワー室で黒人収容者クリストファー・J・スカーヴァーにベンチプレス用の鉄棒でもう一人の白人の囚人と共に撲殺された。スカーヴァーはその理由を"神に殺すように言われた"と語ったが真相は不明。
1994年
【獄中死】【殺人】ジェフリー・ダーマー(Jeffrey Lionel Dahmer)【連続殺人犯/アメリカ】1978年〜1991年という長期にわたりオハイオ州やウィスコンシン手で17人もの青年を殺害し、解体、死姦、人肉食を行なった"ミルウォーキーの食人鬼"。幼い頃からの虐待などで心神喪失の兆候がみられたために情状酌量も検討され、元FBI捜査官として知られるロバート・K・レスラーによる事情聴取も行われたが、死刑制度のないウィスコンシン州の極刑である終身刑が確定。(つづく)
2014年
【死去】菅原文太【俳優】映画『仁義なき戦い』シリーズ、『トラック野郎』シリーズという日本映画史に残るヒット作で知られる、戦後日本を代表する俳優。スタイリッシュなルックスと、ドスの利いたアウトローの演技で国民的人気を誇った。晩年は俳優をリタイヤし、山梨県韮崎市で農業に従事。12月5日には「いのちの党」なる国民運動グループを結成し、その代表として活動したが、2014年に転移性肝ガンによる肝不全で82歳没。奇しくも、同時代を牽引した日本映画界のもう一人の巨星、高倉健の死からたった2週間ほど遅れての死だった。