『1940年頃の双葉山定次』

1968年12月16日は、いまだ大相撲に残る不倒の大記録、69連勝で知られる第35代横綱・双葉山定次が死亡した日である。
上手投げを得意とする稀代の怪力として知られ、幕内通算276勝68敗1分33休、勝率.820、優勝12回(うち全勝8回)というめざましい記録を残した昭和初期の大横綱。70勝目を賭けた大一番に敗れた際に残した「いまだ木鶏たりえず」の言葉は、大相撲史に残る名言である。そのような“心・技・体”を兼ね備えた双葉山でさえ、引退直後に新興宗教「璽宇」にマインドコントロールされ、教祖の璽光尊とともに食糧管理法違反で逮捕されるという前代未聞のスキャンダルを引き起こしている。昨今は横綱日馬富士の貴ノ岩への暴行問題や、貴乃花親方と大相撲協会との不和が衆目を集めているが、5場所連続全勝、69連勝なる不滅の大記録を誇った稀代の大横綱でさえ、心の迷いから洗脳を受けてしまうことがあったのだ。勝負事と神事という人間の領域を超えた世界の住人に、現代的な倫理まで持ち込まれた現在の大相撲界が混乱を来すのも、全く不思議な話ではないといえよう。

(画像はWikipedia Futabayamaより使用。Public Domain)

12月16日の不幸

1779年
【死去】後桃園天皇【第118代天皇】江戸時代に即位した第118代の天皇。元号は安永。病気がちで在位中に22歳で死去。在位期間は9年足らず。
1859年
【死去】ヴィルヘルム・グリム(Wilhelm Carl Grimm)【童話編集者・言語学者/ドイツ】ドイツに古来より伝わるメルヘン(童話、空想的な寓話)を広く収集し19世紀に出版されるやいなや聖書と並ぶほどの世界的大ベストセラーとなった『グリム童話集』を編纂したグリム兄弟の弟(実際には5人兄弟の次男)。73歳で感染症のため死亡。
1926年
【自殺】ウィリアム・ラーンド(William Larned)【テニス選手/アメリカ合衆国】

現在も破られることのない大記録、全米選手権優勝7回を誇るアメリカの伝説的なテニスプレイヤー。早くから全英選手権に出場するなど世界的に活躍し、1900年に始まった団体戦「デビス・カップ」でもアメリカ・チームの主力として大活躍したが、1911年の大会でリウマチ熱の症状が出て敗退、直後に現役を引退した。引退後の1926年には脊髄膜炎を併発し体が硬直するほどのものに悪化し、病状に耐えきれず、マンハッタンにあるニッカボッカークラブの特別室において、ピストルで自らの頭を撃ち抜いたのであった。没年53歳。

1945年
【死去】ジョヴァンニ・アニェッリ(シニア/Giovanni Agnelli)【実業家/イタリア】イタリア・トリノに本拠地を置く世界的自動車メーカー「フィアット」の創業者。第1次、第2次を通して大戦中のイタリアの軍需産業を支えた人物としても知られ、第2次世界大戦直後に79歳で死亡した。
1945年
【自殺】近衛文麿【政治家】

日本の第34代、38代、39代の内閣総理大臣を務めた政治家。後陽成天皇の12世孫にあたり、貴族院議員、貴族院議長を務めたほか、司法大臣なども歴任した。3次内閣の折りにアメリカとの太平洋戦争を目前にして辞職、その後終戦工作をして敗戦後に副総理になるも、総理大臣時代の「支那事変」「三国同盟」「大東亜戦争」等の戦争責任をGHQに問われ、それらを「あくまでも軍部の責任」と言い逃れたが、A級戦犯として極東国際軍事裁判にかけられることが決定。巣鴨刑務所への出頭期限の1945年12月16日の未明、青酸カリで服毒自殺をした。没年54歳。日本の内閣総理大臣史上唯一の自殺者にして、最も若くして死亡した人物である。

1968年
【死去】双葉山定次【大相撲力士・指導者】

5場所連続全勝、69連勝なる不滅の大記録を誇る昭和初期に活躍した大相撲の第35代横綱。上手投げを得意とする稀代の怪力として知られ、幕内通算276勝68敗1分33休、勝率.820、優勝12回(うち全勝8回)というめざましい記録を残し、69連勝で止まった際の「いまだ木鶏たりえず」の言葉でも有名。引退後は時津風を襲名し、第3代日本相撲協会理事長なども務めた。また、引退直後に新興宗教「璽宇」にマインドコントロールされ、教祖の璽光尊とともに食糧管理法違反で逮捕される事件も。晩年は肝炎を患い、劇症肝炎で死亡。56歳没。

1980年
【死去】カーネル・サンダース(Harland David Sanders)【実業家/アメリカ】自らのほぼ等身大の人形を店先に配置した世界的ファストフードチェーン「ケンタッキーフライドチキン」の創業者。様々な職を転々とした後にガソリンスタンドの経営に辿りつき、その一角で始めた「サンダース・カフェ」がその基礎となっている。フリーメーソン会員としても知られている。高齢になってからも精力的に活動していたが、肺炎のため90歳没。地元ケンタッキー・ルイビルの教会で行なわれた葬式には1,000人以上の参列者が集まった。
1993年
【死去】田中角栄【実業家・政治家】建築会社経営などの実業を経て国政に進出。衆議院議員として郵政大臣、大蔵大臣(3期)、通商産業大臣を歴任した後に、第64・65代内閣総理大臣を務めた。買収も辞さない豪腕で、インフラ整備と景気回復を掲げた「日本列島改造論」を掲げたが、国内外の政財界を巻き込んだ世界的な汚職事件「ロッキード事件」により逮捕。志半ばで失脚したものの、総理大臣退任後も無所属の議員として政界に影響を持ち続けた。ロッキード事件の刑事被告人のまま72歳の時に肺炎で死去。
2015年
【死去】安藤昇【俳優・ヤクザ】

愚連隊を結成するなど荒廃した少年期を送り、26歳で暴力団・安藤組を設立。スーツ着用、刺青禁止等、旧来のヤクザとは異なる都会的な美学の暴力団として名を馳せたが、1958年の「横井英樹襲撃事件」で殺人未遂罪で逮捕され、前橋刑務所に収監。3年後に出所したものの、同組は解散となった。1965年に自叙伝『血と掟』を出版したところ話題となり、同年の映画化作品『血と掟』に自ら主演し映画俳優へ転身。デビュー作を始め、数々の任侠映画のアウトロー役で活躍した。1979年の映画『総長の首』出演を最後に俳優業を休止。以降は映画作品のプロデュースや執筆を中心に活動し、2015年12月16日に肺炎で死亡。没年89歳。

2016年
【死去】島木譲二【芸人・俳優・プロボクサー】

西日本新人王を獲得する活躍を見せていたプロボクサーであったが、失明の危険に瀕し早々に引退。MBS千里丘放送センターの警備員として働いていたところ、吉本新喜劇の斬られ役としてスカウトされ、1980年に友人の間寛平の紹介で芸人デビュー。芸名は映画『俺は待ってるぜ』で石原裕次郎が演じた主役の元ボクサー、島木譲次役から。そのいかついルックスと「大阪名物パチパチパンチ」「ポコポコヘッド」等の身体を張った定番ギャグで吉本新喜劇の顔役として長年にわたり活躍した。2011年頃から体調不良で休養し、2016年12月16日に脳溢血で死去。没年72歳。