生まれつき指紋がない人間!? 世界でたった4家系のサンプルからわかった、人体の謎とは?

 スイス人女性の親戚で、「先天性指紋欠如疾患」を持つ9人の遺伝子を調査した結果、それぞれSMARCAD1というタンパク質に関する遺伝情報に変異が認められ、その生成が妨げられていることが判明したのだ。このSMARCAD1というタンパク質が、どのような役割を担うものであるか詳しくは明らかになっていない。しかし研究グループは、胎児期に肌細胞が折り重なるように組成することを助ける役割があるのではないかと考えているようだ。つまり、その細胞の折り重なりこそが指紋を発現させているために、SMARCAD1が生成されない人には、指紋が発現しない、というわけだ。

 世界でも数少ない、「先天性指紋欠如疾患」研究の第一人者であるスプレッヒャー氏は、「これは極めて珍しい症例なのです。入国審査官がどうしようかと困ってしまうのも無理はないでしょう」「映画などでは、よく犯罪者が自分の指紋を取り去ろうとするシーンを見ることがありますね。でも、このような病気の話は誰も聞いたことがないでしょう」と語った上で、「しかしですよ、もしもこのような症例がなかったら、私たちは指紋の形成をつかさどるメカニズムを知り得なかったのです」「本当に患者数の少ない、珍しい疾患の研究を通して、私たちはすべての人に共通する人体の謎の解明に大きく近づくことがあるのです」と研究の意義を強調している。「先天性指紋欠如疾患」を持つ人は、われわれ人類にとって、指紋の謎を解き明かすために必要なキーパーソンなのだ。
(グリーン・M)

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