笹井氏バッシングは酷なのか!? 「不正見抜かなくてOK」が自然科学界の常識!?

笹井氏バッシングは酷なのか!? 「不正見抜かなくてOK」が自然科学界の常識!?の画像1※写真=小保方晴子/撮影=吉田尚弘

 未だ収束の気配の見えない『STAP細胞』騒動。先々週に行われた小保方晴子ユニットリーダーの会見を受け、先週、STAP論文の共著者で小保方氏の指導役だった理化学研究所副センター長である笹井芳樹氏も会見を行った。

 笹井氏は会見のなかで、論文の不正を見抜けなかったことについて、「私は論文投稿までの約2年間の過程の中で、最後の2ヶ月強の段階で参加致しました。生データや(実験)ノートを見る機会がございませんでした」と弁明した。

 つまり、4段階ある研究プロジェクトのなかで、最終段階にしか加わっておらず、不正を見抜くのは難しいというアピールだ。

 これには各ワイドショーが「研究不正について責任逃れ」と大バッシング。ネットでも呼応するように、『STAP笹井芳樹を許すな、逃げ切るつもりだ』というスレッドが立っている。『サンデージャポン』(TBS系)でも元東京高裁判事で弁護士の細野敦氏が「理研の副センター長であり、論文をチェックする役割でもあった訳ですから、会見のなかで、責任を回避する言動に終始していたのは残念。笹井先生のような世界的な権威のある学者の人が、どうしてこうも小保方さんの論文を信じてしまったのか」と苦言を呈した。

 そんな世論とは真逆で、山王病院副院長の奥仲哲弥氏は笹井氏を擁護する。

 奥中氏によれば、笹井氏はこの分野において日本の至宝と呼んでもおかしくなく、彼が推薦したからこそ『Nature』も論文を載せたのではないかと話し、「笹井先生は、利用されたというのはおかしいかもしれないけど、そういう部分があった」と持論を展開。

 また「生命科学の実験っていうのは、一人でやっていくものなのです。ピペットや顕微鏡を一緒に見るということは、笹井先生クラスが一緒にやることはありえない。笹井さんは小保方さんの論文を添削はしたんです。だけれども、そこに小保方さんが正しい結果を持ってこなかった。でも“持ってきた論文は正しい”というのが自然科学の常識だから、不正を見抜けなかったと笹井先生を責めるのは酷だと思います」

 …つまり、笹井氏は、あくまでも小保方氏の『STAP論文』の整合性を判断しているだけで、論文の不正を見抜く役割までは請け負っていないという訳だ。自然科学の常識からすると、そういうことになるらしい。

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