腰から妹が生えた女 ― マートルの奇跡の人体構造と数奇な人生とは?

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220px-Myrtle_Corbin_with_husband_and_daughter.jpg夫人時代のマートル「Wikipedia」より

■四本足のジューン・ブライドの秘密

 相手の名はジェームズ・クリントン・ビックネル。職業は医者で、マートルの妹ウィリーアンの結婚相手ハイラム・ロック・ビックネルの兄弟だった。

 周囲の祝福を受けて、2人は1886年6月に結婚した。カネ目当てとの憶測も流れたが、その後ジェームズが、彼女がショー・ビジネスから引退するのを望んだことからも、その愛情は疑うことができない。

 マートルの体の信じられないほど奇妙な点が明らかになるのは実はそれからだった。彼女にヴァギナが2つあるとわかったとき、医学界に衝撃が走った。腰から下の双子も女性の体をしていたのだ。

 結婚後1年ほどした1887年の春、マートルは左腹に痛みをおぼえた。発熱と頭痛のほかに食欲の減退も感じた。往診した医師ホエーリーは彼女が妊娠していると告げた。左の子宮が受胎していると。そう、なんと子宮もまた2つあったのだ!

 この時マートルは重篤になり、妊娠3~4カ月の間で堕胎しなければならなかったが、後に完全に回復した。こうしてアメリカ中、いや世界中の医学関係者と医学雑誌が、彼女の将来の出産を待ちわびることになる。


■訪れた幸福の末に

 後に、マートルが4人の娘と1人の息子を授かると、3人は一方のヴァギナから、残りの2人はもう一方から生まれたとの、まことしやかな噂がささやかれた。ジョージ・M・グールドとウォルター・L・パイルは『医学における異常と珍奇』誌で、彼女のヴァギナはどちらも月経が観察されたと報告しているため、全くのデタラメとはいえないが…。

 1890年代のはじめ、ビックネル夫妻はテキサス州に移転した。その後、一家の経済状況が悪化したため、マートルは1909年に41歳で芸人に復帰した。見世物小屋やサーカスに出演してお金を稼いだが、1915年には完全に引退した。
だが、ようやく訪れた静かな老後も束の間、右脚の皮膚の感染症が元で、彼女は1928年5月6日、家族や友人に見守られながら、テキサス州クリーバーンで 60才の数奇な一生を終えた。

 生涯において8人の子をもうけ、4人を幼くして失った、四本足の母親ジョセフィン・マートル・コ-ビン。生前の彼女を知る者はみな一様に口をそろえて次のように語ったという。「魅力的な顔だちで、身体は健康、家庭の義務と子供の世話を立派にこなした上に、非常に知的な女性だった」と。
(文=石川翠)
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