謎の深海生物「エイリアン・マッシュルーム」が遂に新種認定! 種の系統樹覆す可能性も

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■この30年間の捕獲数はゼロ

dendrogranma2.JPG画像は「YouTube」より

 発見されたのは水深400~1,000メートルの深海で、大きさは2センチほど、体は半透明で、キノコの柄のような部分は口にあたり、円盤状の傘にかけて伸びる管状部分は消化器官だという。小さくて単純な構造の口から粘液を出して、微生物を捕らえて食べているようだ。クラゲに良く似た外見だが縁戚関係(有櫛動物門、刺胞動物門)ではないという。

 残念ながら、採取された際にホルマリン漬けにされた上にエタノールに浸されて保存されてしまったため、遺伝子解析がほぼ不可能になってしまった。

 実は1986年の発見以降、一度も捕獲されていない。目撃証言もなく、まさに謎そして幻の生物なのである。再び姿を現し、解明される日が来るのを待とうではないか。
(文=Maria Rosa.S)

「’Alien’ mushroom creatures discovered in ocean off Australia」 動画は「YouTube」より

参考:「Mashable」、「PLOS ONE」ほか

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