【閲覧注意】死体が重なる「沈黙の塔」 ― ゾロアスター教の聖なる儀式

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※2ページ目は閲覧注意です

 ゾロアスター教は紀元前六世紀頃のペルシャの予言者ゾロアスターを開祖とする、世界最古の一神教といわれている。祭壇に祀られた火を崇めることから、またの名を「拝火教」ともいう。ゾロアスター教、名前からして謎めいた印象があるが、「フヴァエトヴァダタ」と呼ばれる自分の親、子、兄弟姉妹と交わる最近親婚を最大の美徳とする教えなど、現代からすればちょっと風変わりな宗教のようにも感じられるものの、いまだ約10万人の信者が存在しているといわれている。

 ゾロアスター教では、古来より続いてきた「鳥葬の儀式」が今でも受け継がれている。それが沈黙の塔(Tower of Silence)とにてとり行われるのだ――。

■現代にも残る鳥葬の儀式

silentto1画像は「Wikipedia」より

 人間の死体を不浄のものとしていたゾロアスター教において、聖なる火で死体を焼くことはタブーである。母なる大地が与えてくれた「水・風・火」といったものを神聖なもの捉えているゾロアスター教は、遺体に不浄がもたらされることなく葬送するために「鳥葬」こそが最善だと考えていたのである。鳥に死体を与えることは人生で最後の功徳とされた。そして、死後の肉体には神が宿っているため、不浄なものと混じらぬように「沈黙の塔(Tower of Silence)」と呼ばれる施設を山の高台などに作り遺体を並べるのだという。

 現在では衛生的な問題から鳥葬が禁止され、大半のゾロアスター教徒も土葬を取り入れているが、インド・ムンバイにおいては今だに「沈黙の塔」が使われているそうだ。

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