【閲覧注意】後頭部に“第二の頭”がついた赤ん坊! 頭蓋骨から中身がはみ出る「後頭骨脳ヘルニア」の恐怖

 妊娠中の母親の健康状態が胎児に影響を与えることはよく知られているが、世の中には不幸にして、五体満足で生まれてくることができない赤ん坊も多くいる。中には、本来あるはずのないないものが体について生まれてくるケースもあるようだ。インドのカルナータカ州で生まれたある赤ん坊は、頭にもう1つの頭をもって生まれてきてしまった。その様子を、今月20日の「Daily Mail」が報じている。


■頭が2つある赤ん坊

【閲覧注意】後頭部に第二の頭がついた赤ん坊! 頭蓋骨から中身がはみ出る「後頭骨脳ヘルニア」の恐怖の画像1画像は、「Daily Mail」より

 公開された画像には、ごく普通の赤ん坊が写っているように見えるが、通常の頭の後ろにもう一つ、同じくらいの大きさの瘤ができている。髪が剃られているため、背中側から見るとのっぺらぼうのようだ。


■助からないと告げる医者たち

 赤ん坊が生まれた直後、両親は地元カルナータカの医者に見せた。しかし「あまりにも珍しいことだから処置できない」と告げられたという。夫婦は助けを求めて多くの病院を訪れたが、どこからも締め出され、希望を失っていた。そんなある日、わずかな望みをかけて政府病院に訴えたところ、医療従事者の1人から「インド南部にあるバンガロールという都市に良い病院がある」と教えられた。この話に希望を見出した両親は、すがるような思いでバンガロールの病院へと急いだ。

■ハイリスクな手術

 バンガロールで出会った医師は、それでも赤ん坊の助かる見込みは50パーセントだと夫婦に伝えたそうだ。どの医者からも「死ぬ可能性が90パーセントだ」と聞かされていた夫婦は、この50パーセントの可能性に望みを託し、医師にその赤ん坊の命を委ねた。そしてリスクを伴う6時間にも及ぶ手術の末、赤ん坊は奇跡的に生き延びることができた。手術によって赤ん坊の頭から切除されたのは、20センチにも及ぶ嚢胞。赤ん坊が患っていたのは「後頭骨脳ヘルニア」という奇形の1つで、脳内の流体(液体と気体の総称)が頭蓋骨の2つの骨のズレからはみ出し、成長とともに膨張していくというものだった。担当医は、この状態は母体が葉酸の欠乏に陥っている場合に起こると説明している。


■術後の経過

【閲覧注意】後頭部に第二の頭がついた赤ん坊! 頭蓋骨から中身がはみ出る「後頭骨脳ヘルニア」の恐怖の画像2画像は、「Daily Mail」より

 手術後の画像には、まだ少し膨らみはあるものの、頭が2つあるように見えていた術前とは見違えるほど小ぶりな頭が写っている。頭頂部からうなじに向かって太い一本の縫い痕があるのが痛々しい。赤ん坊はこの手術の1カ月後に退院して自宅で療養、現在回復に向かっているという。しかしこの後、もう1度手術を受ける必要があり、また3カ月おきの検査も必要とのことだが、父親は「こんなハッピーエンドがあるとは信じられません。神と、医者に非常に感謝しています」と、奇跡的な手術成功に喜びのコメントを寄せている。

 後頭骨脳ヘルニアは助かるのが難しい病気として知られており、今回の赤ん坊の生存は稀なことのようだ。次の手術が成功し、すくすく成長してくれることを願いたい。
(文=北原大悟)


参考:「Daily Mail」、ほか

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