現代日本に残された最後の秘境・奄美大島7つの魅力!不倫、謎のドリンク、妖怪…

現代日本に残された最後の秘境・奄美大島7つの魅力!不倫、謎のドリンク、妖怪…の画像3※イメージ画像:『奄美民謡島唄集』

【3】おとろえぬ土着信仰

 奄美大島にはノロ、ユタと呼ばれる女性が存在する。ノロは行事を取り仕切る女司祭であり、ユタは霊媒師である。ユタには子どもの名前を付けてもらったり、病気の平癒を祈祷してもらったりする。

「困ったことがあったらユタに相談というのが奄美スタンダードです」

 お礼の金額ははっきりとは決まっていないが三千円程度あればいいという。本土の怪しい占い師に比べればリーズナブルな価格だろう。


【4】歌うと幽霊が出る呪いの歌

 奄美大島には多くの島唄が存在する。

「かんつめ節」は、非業の死を遂げた美女について歌われたものだ。真夜中に歌うと、ヒギャと呼ばれる美女の霊が出るため歌うことは固く禁じられている。ただ、この曲は石碑が存在するほど有名な曲であり、元ちとせなどもカバーしている。

 ほかにも、悲劇の歴史を刻んだ歌が多く残されている。奄美大島の隣の徳之島では、さとうきび畑の過酷な労働に従事させられ、果ては殺されてしまった老婆にまつわる歌が存在する。歌詞は方言で綴られているため、本土の人間にはにわかには理解したがい。民衆の間では薩摩に対する抵抗、恨みの意思を込めて独自の言語によって密かに歌い継がれてきたのだ。

【5】驚きのB級グルメ

 歴史編では犬をはじめ、多くの野生動物を食べていた奄美大島の姿を取り上げた。独自の食文化を持っていたこの島だが、現在でもここでしか味わえないB級グルメが存在する。

 奄美人の食卓に欠かせないものといえば、米とサツマイモを発酵させ砂糖を加えたドリンクである「ミキ」である。製造後も発酵を続けるため、数日後、強い酸味が生じる。

「通はすっぱい方がいいという人もいますね。黒糖焼酎で割って飲む人もいます」

 そして、焼酎のおつまみに最適なのがウミガメの卵だという。

「子どもの頃、親戚のおじさんがそのまま食べていましたね。ピンポン玉くらいの大きさで、飲むように“とぅるん”という感じで食べていました」


【6】現代の生き神、徳田虎雄氏

 奄美大島一帯にはケンムンをはじめ精霊が存在するが、生き神も存在する。隣の徳之島出身の徳田虎雄氏である。

 徳田氏は幼少期に弟を病気で亡くしている。離島である徳之島では適切な医療が受けられなかったのだ。これを悔やんだ徳田氏は医学を志し、「生命だけは平等だ」をスローガンに、37歳の若さで医療法人徳州会を設立。その後、地元徳之島をはじめ、奄美大島、喜界島、沖永良部島など離島に次々と病院を設立した。そのため、地元では彼を神のように崇める人間もいる。

「おじいちゃんおばあちゃん世代には“徳田先生に助けてもらった”といった信奉者が多いですね」

 一方で徳田氏は毀誉褒貶の激しい人物でもある。自民党の政治家であった保岡興治氏と保守陣営同士で議席を争い、票の買収をめぐり現ナマが飛び交った“保徳戦争”はよく知られている。

「ちょっと政治に詳しい人からは、『選挙は大変だったでしょ』っていわれることもありました」

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