残酷度は共食い以上! ライオンの「子殺し」の実態を獣医が明かす

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――大田区平和島にある『五十三次どうぶつ病院』の北澤功先生は、大学の獣医学科を卒業後、動物園に獣医師として勤務した経験を持つ。『獣医さんだけが知っている動物園のヒミツ 人気者のホンネ』(辰巳出版)という、動物の不思議な生態をコミック仕立てにした本が好評となっており、筆者はその編集担当として参加した。だが、同書の性質上、性的な内容やグロテスクな内容は残念ながら(R15)でボツだったのだ! とはいえ、それらのネタをお蔵入りにするのはもったいないので、ここでいくつか公開させてもらうことになった。

 動物の世界には「共食い」がある。愛らしいチンパンジーだって共食いをすることがあり、「恐ろしい」「グロテスク」などと思ってしまうが、それも自然の摂理なのである。だが、共食いどころか「子殺し」をする動物をご存じだろうか? ライオンである。動物の生態に詳しい北澤先生に聞くシリーズの第2回は「ライオンの子殺し」の話。

残酷度は共食い以上! ライオンの「子殺し」の実態を獣医が明かすの画像2画像は、Thinkstockより


■ライオンの子殺し文化

「群れの中で狩りをして獲物を持って帰るのはメスの役目なんですよ。オスはゴロゴロしているだけなのに、メスが一生懸命獲ってきた獲物を奪い去って我先に食べはじめるんです。なんだかダメ男感が漂っていますね!」と北澤先生が教えてくれた。

 ネコ科の動物は単独で生活する種類がほとんどだが、ライオンだけは群れで暮らす。ライオンの群れは「プライド」と呼ばれ、1~4頭の大人のオスと4~6頭の大人のメス、その子どもたちから構成される。その群れの中で育ったオスライオンは、群れを追い出されて放浪をはじめる。この個体を「ハナレオス」と呼ぶ。ハナレオスは、適当な群れを見つけ、その君主になるべく戦いを挑む。

「ハナレオスがその戦いに勝利しすると悲劇が起こるんです。新しい群れの赤ちゃんライオンは、自分の遺伝子を受け継いでいない存在。メスたちが大事に育ててきたまだ小さくかよわい存在の子どもなのにね。でも、新しい君主にとっては邪魔者でしかない。ときには皆殺しにしてしまうこともあるといいます」

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