元SMAP・香取、草なぎ、稲垣は「9月退社」、中居はジャニーズ残留、明日発表へ! 関係者暴露「3人はほぼリストラ」、ジャニー喜多川のコメントも

元SMAP・香取、草なぎ、稲垣は「9月退社」、中居はジャニーズ残留、明日発表へ! 関係者暴露「3人はほぼリストラ」、ジャニー喜多川のコメントもの画像1※画像:SMAP

 元SMAPのメンバー・稲垣吾郎(43)、草彅剛(42)、香取慎吾(40)が9月8日をもってジャニーズ事務所を独立することが18日、わかった。ジャニーズ事務所が同日、マスコミ各社にリリースを流し、情報解禁となる19日午前4時にも報道される。なお、中居正広(44)は事務所に残る。

 リリースには「この度、弊社は稲垣吾郎、草彅剛、香取慎吾の3名より申し入れを受け、2017年9月8日契約期間満了に伴い、3名とのマネージメント業務委託契約を終了することとなりましたのでご報告申し上げます」と綴られている。スポーツ紙デスクは次のように語る。

「もともと4人で独立する予定でしたが、週刊誌で残留を報じれられた中居の動向が特に注目されていました。結局残留したのは、ある意味当然です。中居は事務所の中でも稼いでくれる存在。みすみす手放すつもりはないんです。だからこそ、辞める辞めないの話をしている段階から、番組が継続したり、新CMが決まった。それを説得材料にしていたんですよ。『こんなにクライアントに必要とされているのに、断るの?』と言われれば言葉に詰まるでしょう」

 中居としても、事務所に残るメリットはここにきて大きくなってきたという。大手芸能プロ関係者がこう耳打ちする。

「SMAP育ての親のI氏の会社がうまくいっていないそうなんです。本来なら独立後の受け皿になるはずだったんですが……。今、辞めてもどうなるかわからないんなら、順調に滑り出してからでいいという判断に傾いた」

 退社する3人については「彼らは大金を運んでくれるわけではないし、事務所との面談時の態度が悪いので問答無用で退社の方向で調整されていたとか。もはやリストラに近いでしょう」という。

 何とも世知辛いが、中居がとどまった理由はほかにもある。ジャニー喜多川社長を愛してやまないからだ。

「ジャニーさんは解散騒動の渦中の中でも『解散はない。私が何とかする』とスポーツ紙のジャニーズ担当に言ってきたほどSMAPが大好き。特に中居は“格別な寵愛”を受けてきました。そんなジャニーさんから、中居は身も心も離れられないんですよ。ネット上で『裏切り者』など、どんなにバッシングされようが、ジャニーさんとの親密な関係を解消するなんてありえないんです」(同関係者)

 リリースにはジャニー喜多川社長のコメントも次のように併記されている。

「昨年12月31日にSMAPの解散が決まり、私は5人がグループであっても個々であっても縁があったから今日に至ったと思い、今までと変わらず接してきました。この度3名が自分達の決意で異なる道を歩み始めますが、どこにいようとも、又どのような立場になろうとも、彼らを想う気持ちに変わりはありません。長年に渡って頑張ってきてくれた3人ですので、これからも沢山の人々に感動と幸せを届けてくれることを確信しています。またSMAP(SPORTS MUSIC ASSEMBLE PEOPLE)の名前は5人を応援してくださったファンの方々のための名前として(S)すばらしい (M)MEMORIES (A)ありがとう (P)POWERと表現しました。これからもSMAPはファンの皆様の心だけでなく、私の心にも永遠に刻み続ける素晴らしい5人です

 邪魔者だけが切られたというわけだ。 

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