会話中の2人の脳は“シンクロ”していたことが判明! 脳波でわかった相互脳コミュニケーションの不思議

会話中の2人の脳はシンクロしていたことが判明! 脳波でわかった相互脳コミュニケーションの不思議の画像1画像は「Thinkstock」より引用


■会話が成り立つ不思議

 我々にとって“会話”は、あまりにも自然であるため、日常生活の中でその不思議さに驚くことはほとんどないように思われる。ほとんどの人が毎日誰かしらと普通に会話しているだろうし、たとえ自室から一歩も出ない人でも、会話する能力は持ち合わせているはずだ。

 だが、会話を極めて特異な現象と見ることもできる。お笑いコンビ・アンジャッシュが得意とする「勘違いコント」のように、ある言葉が私の意図したように相手に伝わる保障はどこにもないからである。

 食べると甘酸っぱい丸くて赤い果物を意味して、私が「リンゴ」と発言したとしても、相手はどういうわけだかビートルズのドラマーだった「リンゴ・スター」や、日本人シンガーの「椎名林檎」を思い浮かべるかもしれない。これほど大胆な勘違いならば、文脈で認識の違いに気付くことは容易と思われるが、たとえば「痛み」や「痒み」といった感覚を意味する言葉の場合、事はそれほど単純ではないだろう。


■会話中の人の脳がシンクロしていることが判明

会話中の2人の脳はシンクロしていたことが判明! 脳波でわかった相互脳コミュニケーションの不思議の画像2画像は「Daily Mail」より引用

 会話とは考えてみると不思議な現象であるが、この度、会話を成立させている要因が明らかになったとのニュースが報じられた。なんと、会話中の2人の人間の脳活動が“シンクロ”していることが分かったというのだ。

 英紙「Daily Mail」(7月21日付)によると、同研究はスペイン・サンセバスティアンにある「バスク認知・脳・言語センター」で行われ、研究者らは、互いに初対面の同性の15組の被験者を仕切りで区切られた空間に置き、それぞれの脳波をEEG(脳波図)で測定したという。

 研究チームのホン・アンドニ・ドゥニャベイティア博士によると、会話中に発話された音声の物理的性質に従い、話し手と聞き手の被験者の脳波のリズムが著しく一致していたとのことだ。

会話中の2人の脳はシンクロしていたことが判明! 脳波でわかった相互脳コミュニケーションの不思議の画像3画像は「Daily Mail」より引用

 また、この一致には前言語的な相互―脳コミュニケーションが関与している可能性もあり、言語そのものの理解や対人関係を成立させている可能性まであるという。人類学や言語学では、しばしば音楽が言語の起源であると言われてきたが、それを裏付ける研究成果とも言えるだろう。

「2人の人間の脳は言葉により同期します。そして、コミュニケーションにより、外面から分かる以上の繋がりが両者の間に創造されているのです」(ドゥニャベイティア博士)
「脳波を分析するだけで両者が会話しているかどうか分かりますよ」(同)

会話中の2人の脳はシンクロしていたことが判明! 脳波でわかった相互脳コミュニケーションの不思議の画像4画像は「Daily Mail」より引用

 まだ研究は端緒についたばかりだが、今後、会話中の脳活動の全貌が明らかになれば、心理学、精神医学、社会学、教育の分野において応用することも可能であり、将来的には会話やコミュニケーションに困難を抱える人々の理解にも役立つかもしれないとのことだ。

 会話が成立する秘密はどうやら脳の特異なシンクロ能力にあったようだ。今後の研究次第では、未だ解明されていない「言語の起源」にも迫ることができるのではないだろうか。さらなる驚愕の発見に期待しよう。

参考:「Daily Mail」、「Science Alert」、ほか

TOCANA編集部

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