奇習! 万病に効く秘薬「中絶胎児酒」! 寒村に伝わる門外不出の恐ろしい風習を取材=東北

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【日本奇習紀行シリーズ】 東北地方

 最近ではネット上でも、様々な病気を治したり、飛躍的な美肌効果をもたらすと謳う素性不明な健康食品などが数多く販売されているが、古今、こうした摩訶不思議な効能をもたらすとされる秘薬の類は、その効果のほどは不明ながらも、手を変え品を変え、数多く出現しては、知らない間にその姿を消しているというのが実情である。


「一応、建前上はすべての病に効く薬ということにはなっていたね。本当に効くのかどうかはわからないけれども」


 かつて自らの暮らした東北地方のとある地域でもてはやされていたという“秘薬”についてそう証言するのは、現在、都内の長男宅に身を寄せているという元農業・藤岡清次郎さん(仮名・84)。藤岡さんの話によると、今を遡ること半世紀前の1960年代頃まで、その“秘薬”は、村人の間で門外不出のものとして扱われていたという。


「村の中で家格というかね、そういうものが高い家に、代々保管されていて、本当に必要なときだけ、その薬を飲むことが許されるっていう話でね。実際、村の子供がいきなりわけもわからない高熱で死に掛けたときに、その薬を飲んだらたちどころに良くなったっていう話があって。けど、その中身っていうのがね、とんでもない代物でさ……」


 実際に“効果”があったとされるその秘薬というのは、藤岡さんが見た時点では、一升瓶ほどの大きさの容器に収められているもので、普段はその劣化を防ぐ目的からなのか、布のようなもので包まれ、厳格に管理されていたという。無論、“秘薬”とされるものゆえに、その詳しい中身について知る者はなく、藤岡さんの話によると、「残っていたのがその一瓶だけで、村の年寄りが言うには、もう作る方法がわからないという話だった」のだという。だが、藤岡さんが親戚筋から聞いた話によると、そこには現代の我々には俄かに信じ難いものが材料として用いられていたのだ。


「まあ、早い話が、中絶した赤ん坊がね、入ってるみたいなのよ。薬草だのなんだのを入れた焼酎のような酒に赤ん坊を漬けておくっていう。そういう代物らしいんだわ。詳しいことはよくわからないけれども、ハブ酒みたいな感じでね、赤ん坊酒みたいなものをこさえていたんじゃないかな」

奇習! 万病に効く秘薬「中絶胎児酒」! 寒村に伝わる門外不出の恐ろしい風習を取材=東北の画像2画像は「Thinkstock」より引用

 何らかの事情により、中絶を余儀なくされた女性の胎内から取り出された赤ん坊は、産婆的な役割を担っていた老女を介して持ち込まれ、薬草などのエキスが溶け込んだ酒に漬け込まれていく……そのピョートルコレクションを彷彿とさせる内容は、想像しただけで思わずゾッとさせられるところだが、藤岡さんの話では、そうして作られた液体を“秘薬”として、村人たちは大切に保管し続けていたという。


「さすがにもうこういう時代だからね、そんな代物、とうになくなってしまったんだろうけれども、本当に効果があるっていうから、今でも気になるけれどもね」


 たしかに、胎盤から抽出されるプラセンタエキスのように、人間の出産や成長の過程においては、特異な効能を発揮する物質があることも知られており、そうした効能を経験的に知っていたのか、あのクレオパトラも胎盤を好んで食べていたと聞く。無論、今となってみればその存在の有無でさえ確認する術もないが、数世代に渡って受け継がれていた伝説の秘薬であるだけに、現代の我々にとっても、なんとも気になるところだ。

文=戸叶和男

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