人間がヴァンパイアになりゆく病“ポルフィリン症”の研究 ポー博士「彼らが生き血を飲む原因は…」

 ヴァンパイアをテーマにした作品は、欧米のみならず日本でも人気が高い。おそらく、美男美女が生き血を吸って不老不死を手に入れるという背徳感が、恐怖とともに常人には抗し難く映るのかもしれない。だが、この地球上には、現実に「他人の血を飲まずにはいられない」というショッキングな人々もいるのだ。


■ドラキュラのように血を欲するポルフィリン症

人間がヴァンパイアになりゆく病ポルフィリン症の研究 ポー博士「彼らが生き血を飲む原因は…」の画像1 「Mysterious Universe」の記事より

 米オルタナティブニュースサイト「Mysterious Universe」(9月8日付)によれば、稀有な遺伝的欠陥が原因で、吸血行為を続ける疾患が存在するという。レンフィールド症候群、別名「ポルフィリン症(porphyria)」は、普通の人間でありながら生き血を吸う。いや、生き血をたしなむ点で、すでに人の道から外れるだろう。

 米マサチューセッツ州ボストンにあるがん治療センター「The Dana-Farber/Boston Children’s Cancer and Blood Disorders Center」のバリー・ポー博士は、ヘモグロビンの権威として知られている。博士の研究によれば、患者が鮮血を飲むようになるのは、一族に代々伝わる遺伝子変異によるものであるという。彼は、この論文を「米国科学アカデミー紀要Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS)」に発表したというのだから、どれほど真剣に心血を注いでいるか想像に難くない。

 この病の恐ろしいところは、血中のヘモグロビンを合成するヘムという物質の機能が正常に働かないため、わずかな太陽光を浴びても赤血球が壊れてしまい、皮膚が萎縮して赤くヤケドのように醜くただれてしまうことだ。

人間がヴァンパイアになりゆく病ポルフィリン症の研究 ポー博士「彼らが生き血を飲む原因は…」の画像2画像は、bydeweyより。ポルフィリン症の少年

 残念ながら、今のところポルフィリン症、中でも最も多いとされる「骨髄性プロトポリフィリア(EPP)」の治療には、太陽光を遮断し、定期的な輸血をするしかない。しかも、輸血技術が確立する前の時代には、なんと動物の血を飲ませていたというから、かなりグロい話だ。

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