うつ病患者の頭蓋骨に穴を開けて悲しみや痛みをとる治療法「DBS」が登場!「電極」を埋め、3年で電池交換!

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 難治性うつ病のDBSでは脳のブロードマン25野という領域を刺激する。この領域は脳内でうつ病との関連が指摘されている場所で、悲しみや痛みといった情感に関する場所と考えられている。

うつ病患者の頭蓋骨に穴を開けて悲しみや痛みをとる治療法「DBS」が登場!「電極」を埋め、3年で電池交換!の画像1画像は「Wikipedia」より引用

 DBSを受けた難治性うつ病のある患者は、自分が回復し始めた日のことを次のように語っている。彼女は買い物に出かけ、駐車場で木々の色を見てすすり泣いたという。

「長年見たことのないような、焼け付くような赤、激しい黄色やオレンジ色を見たのです」

 彼女は重度のうつ病によりあらゆるものへの興味や喜びを失っており、感覚を失っていたと自身の症状を語っている。だが、治療を受けた2年2か月後、ようやく感覚を取り戻したというのだ。灰色の世界が突如として色付いたようなものだった。

■DBSは本当に効果があるのか?

 しかし、DBSのうつ病への効果については疑問符もつけられている。今年10月に「The LANCET Psychiatry」に掲載された論文によると、90人の患者を対象に2008~2012年まで行われた臨床試験では、術後6~12カ月間にうつ病への有意な効果は見られなかったという。また、28例の患者は感染症や術後てんかんなど重篤な有害事象を示し、うつ病の改善がみられずに二人が自殺した。

うつ病患者の頭蓋骨に穴を開けて悲しみや痛みをとる治療法「DBS」が登場!「電極」を埋め、3年で電池交換!の画像2画像は「Thinkstock」より引用

 だが、「治験の失敗は治療の失敗ではない」と米国・エモリー大学の神経学者ヘレン・メイバーグ氏は語る。彼女はうつ病患者へのDBS治療を長年研究してきたこの分野の第一人者であり、先の治験にも関わっている。

 メイバーグ氏によれば、DBSの効果はすぐに出ないのだという。DBS治療を始めた2年後、90人の患者のうち25人は抗うつ剤への反応が見られるようになり、13人には症状の緩和がみられたという。これは慢性的な症状が良い状態になるには、より長い時間がかかることを示唆している。現在でも44人はDBSの電極を埋めたままで、3~5年おきに電池を交換している。

 今のところ、DBSは重度のうつ病の実験的な治療法の一つに過ぎない。頭蓋骨に穴を開けて脳に電極を埋め込むという外科手術が、患者の精神症状をさらに悪化させる可能性を指摘する医師もいる。だがどのような方法であれ、先への明るい見通しは大切なものだ。病で苦しむ人々にとって、いつか治るという希望ほど必要なものはないのだ。

参考:「National Post」「名古屋市立大学 脳神経外科学」「厚生労働省」「The LANCET Psychiatry」ほか

TOCANA編集部

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