未来をガチで予言できる科学的手法があった! 物理学のタブーに挑む『言ってはいけない宇宙論』著者、元NASA研究員にインタビュー

未来をガチで予言できる科学的手法があった! 物理学のタブーに挑む『言ってはいけない宇宙論』著者、元NASA研究員にインタビューの画像4レーザー干渉計重力波観測所(LIGO) 画像は「LIGO Lab」より引用

■塗り替わり始めた宇宙の姿

「今までの物理理論ではわからない宇宙のことを説明する理論を、量子重力論と名付けようということです」

 今の物理の問題を解決する理論を量子重力と名付けたのだから、量子重力論で説明できない現象はない! ということらしいが、安易だ。量子重力論がいまだ完成していない理由の一つは、実験が非常に難しいからだ。ブラックホールまで行けば、実験はできるが……。

「100年前の人たちが原子に囲まれていても原子のことを知るすべがなかったように、私たちもこれまで重力のことを知るすべがなかったんです」

未来をガチで予言できる科学的手法があった! 物理学のタブーに挑む『言ってはいけない宇宙論』著者、元NASA研究員にインタビューの画像5今後実現が期待される宇宙重力波望遠鏡の想像図
画像は「Wikipedia」より引用

 状況が変わったのは重力波望遠鏡が完成し、重力波の観測に成功したためだ。

「2015年に重力波が検出されました。予想外にもブラックホールが放射する重力波がびゅんびゅん飛んでいたんですよ。ブラックホールは重力の実験装置みたいなもので、我々は重力の実験データをいきなり手に入れたんです」

 今後、データが集まれば重力の性質がわかり、量子重力論が完成するかもしれない。夢のある話ですね。


■変な小理屈、ゴット推定

 未来を予測するにはさまざまな方法がある。中でもユニークなのが、ジョン・リチャード・ゴット三世のゴット推定だ。

未来をガチで予言できる科学的手法があった! 物理学のタブーに挑む『言ってはいけない宇宙論』著者、元NASA研究員にインタビューの画像6ジョン・リチャード・ゴット三世
画像は「Wikipedia」より引用

「人類の寿命があとどのくらいあるのか? そういう、知りようがないことを推定する方法です。冷戦時代のことですが、ゴットさんはベルリンの壁を見たんです。その時、ベルリンの壁ができて8年が経っていました」

 ベルリンの壁ができてから崩壊するまで、何年かかるのか、当時は誰も知らなかった。そこでゴットは次のように考えた。

・ ベルリンの壁を見る人の4分の1の人はベルリンの壁ができた直後、最初の4分の1の期間に観測する。
・ ベルリンの壁を見る人の4分の1の人はベルリンの壁がなくなる直前、最後の4分の1の期間に観測する。
・ 残りの4分の2、つまり半分の人は、その間の期間に観測する。

未来をガチで予言できる科学的手法があった! 物理学のタブーに挑む『言ってはいけない宇宙論』著者、元NASA研究員にインタビューの画像7画像は『言ってはいけない宇宙論』(幻冬舎新書)より引用

 ゴットは、真ん中の集団、つまりベルリンの壁ができてから壊れるまでの真ん中2分の1の集団に、2分の1の確率で、自分がいると想定した。できてから8年の壁が、もしもなくなる直前なら、残りの期間は4分の1なので、壁の存在する期間は3分の32年で11年。もしもできた直後なら、これまで4分の1が過ぎたので、壁の存在する期間は32年。

 つまり2分の1の確率で、ベルリンの壁はできてから11年から32年の間に崩壊する!

「28年目にベルリンの壁は壊れました。だからゴット推定は正しいとゴット先生は言うんですが、ベルリンの壁がもっとずれた時期に壊れていたら、ゴット先生は果たして発表したかどうか」

 これを使うと人類の寿命はあと300億人が生まれた時に終わるか、3000億人が生まれた時に終わることになるという。

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