バナナが絶滅した後の未来が悲惨過ぎる! 全フルーツが“バナナ化”する悲劇が起きる可能性も!

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バナナが絶滅した後の未来が悲惨過ぎる! 全フルーツがバナナ化する悲劇が起きる可能性も!の画像1画像は、Thinkstockより

 バナナが絶滅の危機に瀕している。新パナマ病の流行がその原因だ。新パナマ病の正体はカビの一種で、バナナの木が汚染されやがてカビ菌にまみれた葉が落ちることで土壌も汚染される。結局バナナ農場全体に拡大し、30年間はバナナが作れなくなってしまう。

 実は1960年代にパナマ病が流行し、その当時世に出ていた「グロスミッシェル」というバナナの品種は根絶やしにされてしまった。そこで、パナマ病に強い改良品種が作られたのだが、それが、現在売られている「キャベンディッシュ」だ。このキャベンディッシュに適応して新たに出現したのが今回の新パナマ病というわけである。

 この新パナマ病がバナナの産地として日本にもなじみが深いフィリピンとエクアドルで同時に発生した。農場単位でバナナを根絶やしにする病気であるため、このまま新パナマ病のパンデミックが拡大すれば、世界のバナナ農場が壊滅する可能性すらある。あなたはバナナが絶滅した未来を想像できるだろうか。

 「そんな未来は許せない」という世界中の科学者が、今、バナナ絶滅後の未来に向けた研究を行っているので紹介しよう。


1、人工細胞培養バナナ

 人知れずある研究室で実用化実験が繰り返されているのがクローン技術を利用したバナナ細胞の人工培養である。現在、シャーレに数日かけてバナナ細胞の薄い膜を育てるところまで研究は進んでいる。このバナナ膜をミルフィーユのように重ねていき、上から圧力をかけることで固形の人工細胞培養バナナができあがるという。味と歯ごたえはキャベンディッシュそのものに近いという。ただしボトルネックは価格で、今のところシャーレいっぱいのバナナ細胞を作るためにかかるコストは5000万円になるという。


2、フルーツのバナナ化

 そもそもバナナが世界中で食べられているのは「なまけもののライフスタイルにぴったりのフルーツ」だからである。リンゴやナシ、キウイなどのフルーツはナイフを使って皮を剥いたり種をとったりしなければ食べることができない。そういった面倒がないところがバナナの利点で、世の中のバナナ需要は主にこの手軽さから生まれている。だったらバナナが絶滅しても、種なしリンゴの皮をつるっと剥けるようにすれば、バナナがなくても人は生活できるはずだ。このような観点からアグリバイオ大手企業ではリンゴやナシ、ブドウなどの品種改良がおこなわれている。

 現在有力とされる方法は温州ミカンの皮の部分のDNAを抽出してこれらのフルーツの遺伝子に組み込むことらしい。皮がつるりと剥けるという目的に対してはバナナよりミカンのDNAの方が向いているようだ。ただしボトルネックは、味がバナナではないというところにあるという。

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