エベレストで死亡した登山家・栗城史多さん、関係者は落胆「無茶だと言える人がいれば…」

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 何とも後味の悪い結末となってしまった。プロ登山家の栗城史多さんが21日、エベレスト下山中に死亡したことがわかった。35歳だった。栗城さんは2009年からエベレストの挑戦を試みるも、ことごとく失敗。2012年には下山途中に両手、両脚、鼻に重度の凍傷を負い、両手の指9本の大部分を失った。それでも情熱を持ち続け、今回8度目の挑戦となったわけだが…。

 栗城さんが挑んだのは、映画「神々の山嶺」でも描かれた最難関の「南西壁ルート」での単独・無酸素登頂。多くの登山者が使うノーマルルートとは次元の違う難度で、これまで上記の条件で山頂にたどり着いた者はいない。それを両手の指9本の第二関節から先がない栗城さんが挑むのは「無謀」だったのだろうか。

「彼は以前から有史以来誰も成し遂げたことのないエベレストの南西壁、単独無酸素登頂をブチ上げ、スポンサーを集めてきた。今回の挑戦も22日にネットTVの『AbemaTV』で生中継される予定だった。山岳関係者の間では、彼の大言壮語を心配する人も多く、本格的な登山雑誌では知名度の割には取り上げられていなかった」とは関係者。

 これまでもアルピニストの野口健氏や、エベレスト登頂6回の国際山岳ガイドの近藤謙司氏が「勉強しないのにお金もらって東大を受け続けているようなもんだ…」などと苦言を呈してきたが、栗城さんは聞く耳を持たなかったという。

 栗城さんは4月17日から、8度目のエベレスト登頂に挑戦。自身のフェイスブックで「苦しみも困難も感じ、感謝しながら、登っています」と伝え、今月20日には7400mに到達したことを報告していた。ところが翌21日に事態は急転。「体調が悪く、7400m地点から下山することになりました」と書き込んだあと、無線連絡が途絶え、標高6400mの「キャンプ2」から出発した捜索隊が21日に遺体を発見、収容した。低体温状態で発見されたという。

「栗城氏は“下山ありき”の挑戦が目立つと指摘されていましたが、中継するAbema側もそれでOKということだったという話もある。しかし、今年は比較的穏やかなはずのエベレストが春に荒れ、さらに体調不良にも見舞われた。これは彼も想定外だったと思う。結果、下山すらままならぬほど体力を奪われ、最悪の結末を迎えてしまった。これが単独・無酸素でなければ助かった可能性が高いと思う。とても悔やまれる」(山岳関係者)

 前出の関係者は「ここ数年、彼はスポンサーの協力を得るため、過激な条件を口にするしかなかった。引くに引けなくなった部分もあるのでは? 彼の周りがイエスマンばかりだったことも大きい。1人でも『それは無茶だ』と言える人がいたら結果は違った」と指摘する。

 死者に鞭打つことは本意ではないが、今回の悲劇を教訓にしない限り、再び同じようなことが起きるだろう。

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