髪の毛にも「嗅覚」があることが新判明! アノ匂いを髪に嗅がせてハゲ改善できることも!

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 匂いを嗅ぐことができるのは鼻だけ。そんな常識が崩れ去る研究がこの度報告された。

「Science Alert」(9月19日付)によると、なんと“頭皮”も匂いを嗅いでおり、それが発毛に大きな影響を与えていることが分かったというのだ。人には400種類もの嗅覚受容体があり、ニオイ物質が鼻の中に入ると、嗅上皮の嗅覚細胞が電気信号を発し、これが匂いとして感知される。しかし、実は嗅覚細胞は鼻の中以外にも存在するのだ。


■頭もニオイを嗅いでいた

髪の毛にも「嗅覚」があることが新判明! アノ匂いを髪に嗅がせてハゲ改善できることも!の画像2画像は「Thinkstock」より引用

 これまでにも、皮膚にある嗅覚受容体のOR2AT4が傷の回復に関係していることは分かっていたが、今回の研究では、頭皮に人工合成されたサンダルウッド(白檀)の香りである「サンダロール」を嗅がせると、毛髪の成長が促進されることが判明したのだ。白檀は、仏具や扇子に使用されることが多い香木で、日本人には馴染みの深い香りだろう。英・マンチェスター大学の皮膚病学者ラルフ・ポース氏は、「これは本当に素晴らしい発見だ」と興奮気味に語っている。

「美容目的で広く使用されている香りが髪の毛に影響を与えていることを証明したのはこれが初めてです」(ポース氏)

髪の毛にも「嗅覚」があることが新判明! アノ匂いを髪に嗅がせてハゲ改善できることも!の画像3画像は「Thinkstock」より引用

 サンダロールが頭皮の嗅覚受容体OR2AT4と結びつくことで、IGF-1と呼ばれるインスリン様成長因子が分泌される。そのことにより、毛髪細胞の成長が促進され、死滅を防ぐという。ちなみに、本物の白檀はOR2AT4と結びつかず、人工合成されたサンダロールでないと効果がなかったそうだ。

■薄毛を促進するニオイも…

 反対にPheniratと呼ばれる甘い香りがする化学物質と頭皮の嗅覚受容体が結びつくと、毛髪の成長が阻害されることも分かったという。髪の毛を維持するためには匂いにまで気を遣わなければならないとは、何とも大変だ。

 2013年に「毛髪クリニックリーブ21」が発表した独自調査によると、日本人口のおよそ4200万人が薄毛・脱毛の進行に悩んでいるという。今回の研究は、サンダロール配合の製品を開発しているイタリアの製薬会社が一部出資しているというから、今後、白檀の香りのする育毛剤が薄毛に悩む人の強い味方になるかもしれない。すでに20人の女性を対象に行った実験で、サンダロールが毛髪の減少を防ぐのに効果的であることが判明しており、その効果は期待できそうだ。


参考:「Science Alert」、ほか

TOCANA編集部

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