2月10日はアメリカを代表する劇作家であるアーサー・ミラーが死亡した日! マリリン・モンローの最後の結婚相手

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(写真はアーサー・ミラー著「セールスマンの死」初版の表紙を使用/ヴァイキング・プレス社刊 装丁・ジョセフ・ヒルシュ)

『アーサー・ミラー著「セールスマンの死」初版の表紙』

 2005年2月10日は、アメリカを代表する劇作家であるアーサー・ミラーが死亡した日である。


 1949年の代表作『セールスマンの死』では、ある敏腕サラリーマンの苦悩を通して終戦直後の虚脱感漂うアメリカ社会の闇を描き、その年のトニー賞演劇作品賞、そしてピューリッツァー賞を受賞するほどの世界的大ヒット作となった。


 再演や翻訳も盛んに行なわれ、アメリカでは1984年のダスティン・ホフマン版、日本では仲代達矢らが演じたことでも知られる。


 私生活の面ではマリリン・モンローの最後(3度め)の結婚相手としても知られ、国際ペンクラブ会長を務めるなど、いち劇作家にとどまらない存在感を発揮し、20世紀のアメリカ文化を象徴する人物でもあった。


 そんなミラーが膀胱ガンからの心不全により死亡したのが2005年2月10日。


 それは、ちょうど56年前に、ニューヨークのモロスコ・シアターでエリア・カザン演出の『セールスマンの死』が初めて上演された日でもあった。


 それは、自らを世界的作家に押し上げた代表作がこの世に生まれた日に亡くなるという、とても偶然とも思えない不思議な最後であった。


 主人公のウイリー・ローマンとは違い、ミラー自身が自殺という結末を選ぶことはなかったのだが、その人生の筋書きも、驚きに満ちたものであったといえるだろう。

 

<トカナ 今日の不幸を記憶するブラックカレンダーより>

編集部

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