惨殺・解剖200人以上… 脱出不可能な巨大「殺人ホテル」支配人ヘンリー・ハワード・ホームズ! 全米最狂の“真性サイコパス”の事件全貌とは!?

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イメージ画像:「Getty Images」

■首吊り、窒息、解剖… 人知れず繰り返された惨劇

 悪夢のホテルを舞台に、さまざまな手法でホームズは殺人を楽しんだ。

 ある被害者は、防音のベッドルームに閉じ込められ、そこにガスを充満させられて中毒死した。また、ある被害者は、ホテルの2階にあった、通称「首吊り」部屋に連れて行かれ、ホームズの手によって絞首刑に処された。また、ホームズのオフィスには巨大な金庫があり、その中に閉じ込められ、薄れゆく酸素の中で窒息死していった被害者もいた。

 残虐性と高い知性を併せ持つホームズは、殺人を犯すたびに、その時の状況や被害者が事切れてゆく様を克明に記録していった。遺体は隠しエレベーターやダストシュートによって地下室へと運ばれ、そこでホームズによって解剖された後に、肉を削ぎ落とされ、骨格標本して学校などへ売却された。また、削ぎ落とされた肉塊や内臓は、高濃度の酸などで溶かされ、証拠は跡形もなく消されていった。

 後に、捜査員がこのホテルを調査すると、地下に掘られていたトンネルからは、人骨の山や手術用の器具なども見つかった。

■シリアル・キラーの逮捕と最後の言葉

 半年にわたって開催されたシカゴ万博が終了すると、ホームズはあっさりとホテルに見切りをつけ、シカゴを離れる。その後、彼はアメリカ、カナダを転々としながら小さな詐欺を繰り返した。しかし、保険金目当てで子供を誘拐したことがきっかけで逮捕され、そこからホテルでの大量殺人が明るみとなった。取り調べの中でホームズは27件の殺人を告白しているが、実際には200人以上が被害に遭っていると言われている。

 1896年5月7日にホームズの絞首刑が執行されることとなった。最後に言い残す言葉を聞かれると、こう答えた。

「ゆっくりやってくれ、ただ失敗しないでくれよ」

 こうして、アメリカ初のシリアル・キラーは苦しむことなく35歳でこの世を去った。
 

■再び描かれる殺人鬼

 H・H・ホームズに関しては多くの書籍も出版されたが、中でも最も有名なのが、エリック・ラーソンによるノンフィクション『ザ・デビル・イン・ザ・ホワイト・シティ』(日本語版『悪魔と博覧会』文藝春秋)だ。2003年に出版されベストセラーとなると、この本の映画化権をレオナルド・ディカプリオが購入。まだ詳しい内容は明らかになっていないが、マーティン・スコセッシのディレクションで、撮影に向けて動き始めているようだ。
 果たして、悪魔と共に生まれ、悪行の限りを尽くした男は、どのように描かれるのだろうか?

参考:「『HARPER’S』」、ほか

文=狐月ロボ

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