セミを“レイプ魔のゾンビ”に変貌させる謎の病原菌がヤバすぎる!! オスメス構わず犯して感染拡大、生殖器から超危険な成分も検出!

 日本全国が続々と梅雨明けを迎えている。夏本番になると列島中で鳴り響きはじめるセミの声だが、これはオスが自分の存在をメスにアピールする生殖活動の一環である。大きな声で鳴くオスほどたくさんのメスが寄ってくる傾向が見られるという。

 だが、そんなセミの流儀(?)を一切無視して、オス・メス構わずレイプするという狂ったセミの存在がアメリカやカナダで確認されている。しかも、そのセミは腹部が奇妙な“白い塊”に変わっているというのだが――。果たして彼らを「性蟲」に変貌させてしまった原因は何なのか、そして狂気のセミたちの本当のヤバさとは!? 今回は、2018年10月に配信したセミにまつわる恐ろしい記事を再掲する。

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 腹部のないセミが飛び回り、オスメス構わず交尾を迫る……。そんなホラー映画さながらの行動を引き起こす病原菌が存在するという。セミの成虫に感染して生殖器を含む腹部を侵して脱落させ、休みもせずに飛び回り、雌雄関係なく交尾をしまくって感染を広げていくという。病原菌が宿主を都合よく操っているのだが、そのカラクリの一端が明らかになったと話題になっている。感染したセミから、実に意外な物質が発見されたのだ。英紙「Daily Mail」が報じている。

セミをレイプ魔のゾンビに変貌させる謎の病原菌がヤバすぎる!! オスメス構わず犯して感染拡大、生殖器から超危険な成分も検出!の画像1画像は「Daily Mail」より引用

■やっと成虫になったのに……!

 ご存知の通り、セミは孵化すると土の中に潜り込んで成虫になるまでの長い時間を過ごす。そして時が来れば土から出て、成虫となり、大きな鳴き声を上げながら交尾相手を探す。だが、成虫になった途端、恐ろしい病原菌に侵されてしまうセミもいる。

 Massospora(マッソスポラ)属の菌類はセミに感染する病原体の一つだ。カナダやアメリカの17年ゼミや13年ゼミなどで感染が報告されている。この菌に感染したセミの腹部は、1週間ほどで表面が剥がれ落ち、白いプラグが現れる。プラグは成長し、セミの腹部は正常な形を失い、元の3分の1ほどの大きさの“白い塊”になってしまう。

 だが、腹部を失ってもセミは死なない。腹の白い塊の中には病原体の胞子がぎっしり詰まっているのだが、それを撒き散らすように飛び回ってオスメス問わず交尾しようとする。生殖器は腹部にあるので、とうに脱落して白いプラグに取って代わられているのだが、セミは食事をする時間すら惜しむように相手を見つけては交尾に誘って感染を広げているのだ。以前の研究では、感染したオスがメスのように振る舞い、オスに交尾を誘う行動が確認されている。

セミをレイプ魔のゾンビに変貌させる謎の病原菌がヤバすぎる!! オスメス構わず犯して感染拡大、生殖器から超危険な成分も検出!の画像2画像は「Daily Mail」より引用

■病原体の秘密は麻薬成分?

 腹部のないセミが飛び回り、オスメス構わず交尾を迫る……。セミにとっては実に恐ろしいこの病原菌について、最近興味深い論文が発表された。米ウェストバージニア大学のマシュー・カーソン氏はMassospora cicadinaに侵されたセミを調べたところ、シロシビンという化学物質が検出されたのだ。

 シロシビンはマジックマッシュルームの幻覚成分として知られている物質で、人間でも摂取すると幻覚や幻聴を体験し、多幸感を覚えたり神秘的な心的体験をしたりするという。日本でも麻薬として取り締まりの対象になっている物質である。

 だが、驚くことに、検出されたのはシロシビンだけではなかった。Massospora platypediaeやMassospora levisporaに感染したセミからは、カチノンというアンフェタミンに似た中枢神経興奮作用を持つ物質が見つかったのだ。こちらも日本では覚醒剤として規制の対象となっている。カーソン氏はシロシビンやカチノンが腹部がボロボロになったセミが食事もせずに動き回り、交尾を続ける原因と考えている。論文はプレプリントサーバ「bioRxiv」に7月24日付で公開された。

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