『ゴジラ対コング』の原典『続 キングコング対ゴジラ』を徹底解説!

――絶滅映像作品の収集に命を懸ける男・天野ミチヒロが、ツッコミどころ満載の封印映画をメッタ斬り!

 コロナの影響で世界的に公開延期を余儀なくされていた『ゴジラ対コング』が、ついに日本公開された。3月から封切られている米国では、「動物による激しい暴力・破壊描写」があるため小学生が怪獣映画を見られないPG-13指定という理不尽なレイティングにも関わらず(「動物による」って……)、かなりの大ヒットを飛ばしており、日本でも好調だ。この作品は渡辺謙が出演した『GODZILLA ゴジラ』(14年)、『キングコング:髑髏島の巨神』(17年)、『ゴジラ キング・オブ・モンスターズ』(19年)といったワーナー・ブラザーズとレジェンダリー・ピクチャーズが共同製作する「モンスター・バース」シリーズの第4作目に当たる。

 監督のアダム・ウィンガードは、低予算で大ブームを巻き起こした『ブレア・ウィッチ・プロジェクト』(99年)の続編『ブレア・ウィッチ』(16年)、日本の人気漫画『DEATH NOTE』を映画化した『DEATH NOTE デスノート』(17年)など、シリーズ物やリメイクを得意としているため、そのノウハウに関しては手慣れたものだろう。今回は劇場に足を運ぶ予定がある皆さんへの基礎知識として、ウィンガード監督が作品中にオマージュを取り入れたという原典『キングコング対ゴジラ』(62年)を、ついでにお蔵入りになった続編『続 キングコング対ゴジラ』も紹介しておこう。

■『キングコング対ゴジラ』誕生の背景

 そもそもの始まりは、1933年に倒産寸前のRKOが製作した初代『キング・コング』だった。ウィリス・オブライエンによる人形をコマ撮りしたストップモーションアニメ特撮は世界中を驚かせ、アドルフ・ヒトラーも絶賛、RKOはこれ1本で会社を持ち直した。当時まだ無名の円谷英二も『キング・コング』に大衝撃を受け、21年後に『ゴジラ』(54年)を放ちシリーズ化もされた。そこで東宝は、当時の製作予算3本分のキングコング名称使用料8000万円でRKOとライセンス提携を結び、円谷英二による夢の日米怪獣タイトルマッチ『キングコング対ゴジラ』(62年)が実現する運びとなった。劇場には「どっちが強いのか?」といった大衆が連日押し掛け、観客動員数は当時歴代2位の1255万人を記録。今でいう『鬼滅の刃』みたいな社会現象だったのだ。

『ゴジラ対コング』の原典『続 キングコング対ゴジラ』を徹底解説!の画像1
初代『キング・コング』。画像は「Wikipedia」より引用


 キングコングは30メートルの巨大ダコと戦い、北極海の氷山から甦ったゴジラは米軍原子力潜水艦を放射能熱線で沈めたあとNATO軍と交戦する。そして両者は動物的本能で惹き合い富士山で激突! CGのない時代、初代ゴジラから3作連続でゴジラを演じた名スーツアクター・中島春雄と、その演技指導を受けた広瀬正一による豪快かつユーモラスな伝統芸的怪獣プロレスがスクリーンに映え、観客を圧倒した。そのラストは既にネットニュースや公式告知で流れているように、「両社の顔」を潰すわけにいかないので引き分けに終わった。

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