【閲覧注意】医療用ヒルによる耳の再接着が完璧すぎる! 医学誌掲載の目覚ましい成功事例

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【閲覧注意】医療用ヒルによる耳の再接着が完璧すぎる! 医学誌掲載の目覚ましい成功事例の画像1画像は、「The New England Journal of Medicine」より

 ヒルは動物の血を吸う環形動物として知られている。その中でも、医療現場で使用されるヒルは「医療用ヒル」と呼ばれる。ヒルは約60種類のタンパク質を含む唾液を分泌するが、この唾液には、血液を液状に保つ作用や、患部の血流を増やす作用などがある。また、唾液には麻酔剤が含まれているとされ、一般にヒルに噛まれても痛みを感じることはない。こうした唾液の特性から、医療用ヒルは静脈の血が流れなくなって溜まるうっ血などの治療に用いられる。

 医療用ヒルは、再接着手術でも有効である。医学誌『The New England Journal of Medicine』に掲載された論文「耳の再接着」では、医療用ヒルを用いた耳の再接着手術の事例が紹介された。

 患者は19歳の女性で、ピットブルによって左耳を食い千切られた。まずは破傷風ワクチンと狂犬病ワクチンが投与され、後耳介動脈の0.3ミリの微小血管が吻合された後、耳が再接着された。適切な静脈がなかったため、医療用ヒルのHirudo medicinalisを用いて17日間の静脈ドレナージ(血液を体外に誘導して排出すること)が行われた。ヒルの消化管に存在するエロモナス・ハイドロフィラ(食中毒菌の一種)に対する予防薬として抗生物質のシプロフロキサシン、さらに血栓症予防のためアスピリン、ヘパリン、エノキサパリンも投与された。患者の耳は合併症も壊死もなく回復し、術後24日目には正常な外観を取り戻した。術後4カ月後も安定した状態で、正常な外観が続いた。

 類似の事例は、医学誌『日農医誌』掲載の論文「切断指再接着術に対する医療用ヒルの使用経験」でも報告されている。患者は33歳の男性で、電気ノコギリによって指を完全切断した。動脈と静脈が1本ずつ吻合されたが、その翌日からうっ血をきたしたため、指に対して2、3匹の医療用ヒルが3日にわたり用いられた。うっ血部を針で小さく切開し、その傷口にヒルの頭を素早く密着することで吸血させる。ヒルが自ら重さに耐えられなくなって自然に落下するまで約30分から1時間かかり、その間は吸血が続く。その後、再接着された指について機能的・美容的に良好な結果が得られた。

 ヒルの医学への応用は古代エジプト時代まで遡り、古代ギリシャ・ローマ時代においても主要な治療技術の一つとされていたという。現代でも、今回紹介した2事例のように、静脈吻合が困難な再接着手術に応用されるケースが多い。医療用ヒルは日本において保険適用外で、一般的に用いられているわけではないが、今後は使用実績に基づいたさらなる普及も期待される。
(文=標葉実則)

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