『キース・ヘリングが描いたバルセロナの壁画』

1990年2月16日は、ストリート・アートに多大なる貢献を果たしたニューヨークの画家・キース・ヘリングがエイズの合併症で死んだ日である。
ヘリングはその単純かつ骨太なイラストとともに、未知の病であった“エイズ”の恐怖を世界と共有したアーティストとしても知られている。
現在も人類とHIVウィルスの戦いは続けられている真っ最中であるが、近年、エイズの発症を抑えるという意味においては人間はその戦いを優位に進められているようだ。
つまり、誰かがエイズで死亡したというニュースを聞くことは、そのキャリアが順調に増えているという現状にも関わらず、あまりなくなってきている。
それに対し、ヘリングがたった31歳という年齢で死亡した1990年代は、エイズが“死の病”として人類を捉え始めていた時期であり、ヘリング自身の作品にもその恐怖はありありと描かれている。
その恐怖がくっきりはっきりと刻まれたヘリングの作品を観ることは、多くの恐怖を克服してきた人類の歴史を確認することに等しいことなのである。

(画像はWikipedia Keith Haringより使用)

2月16日の不幸

1912年
【死去】聖ニコライ(Saint Nicholas of Japan/Ivan Dimitrovich Kasatki)【修道司祭・宣教師/ロシア】

日本に正教を伝えた人物であり、日本正教会の創設者。正教会では列聖された聖人(亜聖人)である。1861年に箱館・ロシア領事館附属礼拝堂司祭として来日して以来生涯日本に止まり、ニコライ堂の建設等、正教の布教に尽力し大主教と呼ばれた。1912年2月16日に神田駿河台・正教会本会で76歳没。谷中墓地に埋葬されたが、1970年に棺から不朽体として出土。ニコライ堂、函館ハリストス正教会などで公開されている。

1985年
【航空事故】「中華航空006便急降下事故」

台北・中正国際空港(現・台湾桃園国際空港)発 → アメリカ・ロサンゼルス国際空港着予定の中華航空006便(ボーイング747-SP-09型)が離陸から10時間後、太平洋上空できりもみ状に垂直降下。あと40秒で水面に激突するところで水平飛行を回復し、最寄のサンフランシスコ国際空港へ無事緊急着陸した。事故原因は航空機関士による事前の設定ミスであり、事故を免れたのはパイロットが元軍用機パイロットであったために重力に耐えられたためといわれている。

1990年
【エイズ死】キース・ヘリング(Keith Haring)【画家/アメリカ合衆国】

単純かつ骨太なイラスト作風で、ストリート・アート、ポップ・アートに多大なる貢献を果たした画家。親交の深かったジャン=ミシェル・バスキアやアンディ・ウォーホルとともに、1980年代のニューヨーク文化を象徴する人物としても知られている。私生活ではHIV感染者であることを公表しエイズ撲滅運動に積極的に携わったことでも知られ、1990年2月16日、エイズによる合併症で31歳没。

1998年
【航空事故】「チャイナエアライン676便墜落事故」

1998年2月16日、インドネシア・デンパサール発台湾・中正国際空港(現・台湾桃園国際空港)行きのチャイナエアライン676便(エアバスA300-600R)が着陸中に滑走路から61メートル離れた場所に墜落。近隣の民家や工場、倉庫等を巻きこみ、爆発炎上。乗員乗客合わせて196人全員と、近隣住民6人合わせて202人が死亡する大惨事となった。原因はパイロットの技術的ミスとされる。なお、チャイナエアラインは4年ごとに200人以上の犠牲者を出す大事故を起こすという都市伝説があり(「華航四年大限」という記事がある)。1994年の「中華航空140便墜落事故」1998年の「チャイナエアライン676便墜落事故」、そして2002年の「チャイナエアライン611便空中分解事故」である。2006年には該当する事故は起きなかったが、2007年に那覇空港で「チャイナエアライン120便炎上事故」が発生している。以降、チャイナエアラインの大事故は無し

2007年
【自然災害】【火災】「1983年オーストラリア森林火災」

オーストラリア・ビクトリア州とサウス・オーストラリア州の森林で同時発生した大火災。2,000平方メートルが焼失し、72人の死亡者を出し、2,600人もの負傷者を出した。「Ash Wednesday bushfires」もしくは「Ash Wednesday」とも呼ばれている。2009年2月7日に発生した「2009年ビクトリア州森林火災」まではオーストラリア史上最悪の森林火災であった。

2011年
【死亡】 淡島千景【女優】

宝塚歌劇団29期生の娘役スターとして活躍した女優。宝塚退団後は松竹、続いて東宝などに所属し、映画・テレビドラマ等で活躍した。代表作に小津安二郎監督『麦秋』豊田四郎監督『夫婦善哉』等。2011年春に肝臓ガンが発覚し、翌年2月6日に死亡。没年87歳。