『TEARDOROPSのCDTEARDOROPSのCD「ラヴ・ゲリラ 1988-1989LIVE」のジャケットに写る山口冨士夫』

2013年8月14日は、「ザ・ダイナマイツ」「村八分」「裸のラリーズ」「TEARDROPS」等のロックバンドで活躍したミュージシャンの山口冨士夫が死亡した日である。
山口は東京都福生市の福生駅の前で、米兵に突き飛ばされたことが原因で頭を強打し、死亡したと報道された。
そこまで聞くと、一件物騒な事件に巻き込まれたのではないかという印象であるが、各報道を見てゆくと、だいぶ印象が変わってきた。いくつかの報道を合わせると、このようなストーリーだ。
ある若い女性が駅前で男性に道を尋ねていたところ、それを遠くから見ていた彼女の知人の米兵が、知らない男に絡まれていたと思って助けに向かった。そこで米兵が男性を殴る事態に発展し、そこに居合わせた山口冨士夫が、仲裁に入ったところ、米兵から押されて道端に倒れ、後頭部を打って急性硬膜下血腫を起こし、1カ月後に脳挫傷で死亡した。生前の山口がかなり衰弱していたということもこの悲劇の原因であろう。
米兵が過度に暴力的であったことには疑いはないが、彼にしても人助けをしようと思っていたであろうし(一説にはキャバクラ嬢とその常連客の関係であったとも)、この話に出てくる登場人物は、誰もが善意で動いている。ちょっとした誤解と、偶然が重なって、ここまで多くの人間がかかわる死に方、それもストーリー的には外野もいいところの位置に、生前は“日本ロック界の生ける伝説”として様々な武勇伝を残したロックスターがいたのである。
死に方にはいろいろあるが、ここまで奇妙な死に方は近年でも記憶にない。「あの山口冨士夫がこんな死に方を……」と嘆く向きが多いのもわかるが、では、この事件よりもミステリアスな死に方はあるだろうか? この最後の一瞬だけをとったとしても、やはり山口冨士夫の人生は、並外れておもしろいものであったと思う。

(画像はTEARDOROPSのCDTEARDOROPSのCD「ラヴ・ゲリラ 1988-1989LIVE」より。)

8月14日の不幸

1988年
【自殺】ロイ・ブキャナン(Roy Buchanan)【ミュージシャン/アメリカ合衆国】

"テレキャスター・サウンド"のパイオニアと呼ばれるアメリカのブルース・ギタリスト。他のアーティストのバックを務めることも多かったが、ソロ活動としても1973年の『Second Album』と1977年の『Loading Zone』という2枚のアルバムがゴールドディスクとなっている。1988年8月に家庭内の不和が原因で酩酊しているところを逮捕され、拘留中の8月14日、バージニア州フェアファックス郡の刑務所内で引き裂いたシャツで首を吊り死亡。没年48歳。

1988年
【死去】エンツォ・フェラーリ(Enzo Anselmo Ferrari)【実業家/イタリア】

イタリアが世界に誇る高級車メーカー、フェラーリ社の創業者。腎不全で90歳没。

2000年
【連続殺人事件】「大分一家6人殺傷事件」

大分県大野郡野津町都原の男性宅を隣家に住む15歳の少年が襲撃。男性の妻、娘、孫の3人が死亡、男性と孫2人の3人が負傷。犯人の少年は自首。風呂場覗きを咎められたことに逆上しての犯行だった。

2005年
【航空事故】「ヘリオス航空522便墜落事故」

キプロス・ラルナカ発、ギリシャ・アテネ経由でチェコ・プラハ行きのヘリオス航空522便(ボーイング737)が、ギリシャ・アテネの上空で旋回を続け、北部に墜落。乗員・乗客全員の121人が死亡した。事故原因は人為的ミスにより機内が低酸素状態に陥り、パイロットが意識を失ったことといわれており、墜落寸前には意識を失っていなかった男性客室乗務員が操縦をしようとしていたことも確認されている。

2007年
【急死】山口小夜子【ファッションモデル・ファッションデザイナー】

1970年代後半、世界のモードシーンに日本人ブームを巻き起こした伝説のモデル。切れ長の目とおかっぱ頭がトレードマークであった。急性肺炎で57歳没。

2013年
【事故死】【奇妙な死】山口冨士夫【ミュージシャン】

イギリス人とのハーフで養護施設の出身ながら、ザ・ダイナマイツ、村八分、裸のラリーズ、TEARDROPS等のロックバンドで活躍したミュージシャン。東京都福生市の福生駅の前で、米兵に突き飛ばされたことが原因で頭を強打し死亡。没年64歳。

2016年
【死去】豊田泰光【プロ野球選手・指導者・解説者】

1953年に西鉄ライオンズに入団し、1年目から遊撃手としてレギュラーに定着し25本塁打を放ちその年の新人王を獲得。その後もその強打の2番打者として活躍し1956年から1958年にかけて日本シリーズ3連覇という西鉄ライオンズの黄金期を牽引した。1956年には打率.325で遊撃手として史上初となる首位打者を獲得。1962年には選手兼任で中西太監督の元で助監督を務めたが、1年で辞任し、1963年からは国鉄スワローズに移籍。1969年に引退。引退後は近鉄バファローズでもコーチを務めたが、主に解説者として活躍。歯に衣着せぬ語り口でテレビ、スポーツ紙などで長きにわたり活躍したが、2016年8月14日、誤嚥性肺炎で死亡。没年81歳。

2016年
【解散】「SMAP解散」

解散騒動の渦中にあったアイドルグループ「SMAP」が所属している ジャニーズ事務所、が2016年12月31日でのSMAPの解散を発表。中居正広、木村拓哉以外の3名は同事務所から独立の道を歩むこととなった。