『ボブ・ディラン作「George Jackson」のレコードジャケットと、刑務所内のジョージ・ジャクソン』

1971年8月21日は、ブラックパンサー党の活動家で、共産主義者のジョージ・ジャクソンが脱獄中に射殺された日である。
その死が、同年9月9日の「アッティカ刑務所暴動」の原因になったとされ、マルコムX、マーチン・ルーサー・キング・ジュニアらにより黒人公民権運動が広く知られるようになった当時において、世界的な影響力を持った事件であった。
そしてその世界的波及に大きな役割を果たしたのが、当時世界的な影響力を持っていたミュージシャン、ボブ・ディランの楽曲『George Jackson』である。
11月12日に発売された同曲はその歌詞の中で「世界が大きな牢屋なのかもしれない(Sometimes I think this whole world Is one big prison yard. Some of us are prisoners the rest of us are guards.)」と歌い、黒人活動家との共闘を表明したのだった。
余談ではあるが、ジョージ・ジャクソンの射殺劇からボブ・ディランの音源のリリースまで、約3カ月。
当時としては大至急で進められたといわれているリリースだったが、それだけの時間がかかっているのである。
もし現在のように、誰もがネット経由で即座に発信できる環境にあったら、ディランの曲は、何日で世界に発信されただろうか?
そしてそれが数日であったなら、9月9日に起きた悲劇も未然に防がれていたのであろうか?

(写真はボブ・ディラン『George Jackson』1971年11月12日発売/コロムビア)

8月21日の不幸

1911年
【盗難事件】「『モナ・リザ』盗難事件」

パリのルーヴル美術館に展示中のレオナルド・ダ・ヴィンチ作の絵画『モナ・リザ』が盗難される事件が発生。詩人のギヨーム・アポリネールに嫌疑がかかり投獄され、パブロ・ピカソにも嫌疑がかけられたがともに無罪と判明。盗難から2年後に元スタッフであったイタリア人、ビンセンツォ・ペルージャがイタリア・フィレンツェのウフィツィ美術館に売却しようとして逮捕された。イタリア愛国者であったペルージャはダ・ヴィンチの作品がフランスに収蔵されていることに我慢がならなかったとその動機を語った。

1940年
【暗殺】レフ・トロツキー(Leon Trotsky)【革命家・政治家・思想家・編集者/ソ連】

レ−ニンを中心としたソヴィエト連邦成立の中心部にいながら、レーニンの死後に権力を握ったスターリンとの権力闘争に敗れ、まずはトルコに亡命、その後フランス、ノルウェーを経て最終的にはメキシコで、その"トロツキズム"と呼ばれる自らの思想に基づいたソ連の在り方を発信し続けた革命家。パリに留学していた息子が殺害された後に、秘書の恋人になりすましたスペイン共産党員のラモン・メルカデルに、ピッケルで暗殺された。没年60歳。

1945年
【原爆症】【夭逝】園井恵子【女優】

映画『無法松の一生』(1943年)などで知られる元宝塚女優。1928年、高等女学校を中退し宝塚音楽歌劇学校へ編入。1930年劇団第19期生として花組に入り、同年『春のをどり』で舞台デビュー。卒業後は月組所属となり、1934年の舞台『アルルの女』で評価され宝塚映画へも出演。1940年、宝塚を退団し以後新劇へ転向。1943年に阪東妻三郎の相手役として映画『無法松の一生』に出演。第二次世界大戦中は地方への慰問を目的とした劇団に入団していたが、1945年8月6日、公演先の広島で被爆。同月21日、原爆症により死去。没年32歳。

1958年
【殺人事件】「小松川事件」

1958年8月21日、東京都・小松川高校に通う女子学生の遺体が発見された殺人事件。犯人の李珍宇(当時18歳)は1958年8月17日、同じ高校に通う、女学生・太田芳江(当時16歳)をナイフで脅し強姦しようとするも騒がれたため殺害。屍姦後、遺体を同校の屋上へ隠していた。数日後、李は読売新聞社へ電話し遺体遺棄現場を知らせている。この時、録音された声から犯人逮捕となった。逮捕後、李珍宇は工場の賄い婦であった田中せつ子(当時23歳)の強姦殺害も自供している。1959年2月27日、殺人と強姦致死により死刑が確定。1962年11月26日に刑は執行されている。

1963年
【航空事故】「アエロフロート機ネヴァ川不時着水事故」

1963年8月21日にソビエト・レニングラードで起こったアエロフロート・ソ連航空(Tu-124)による航空事故。タリン空港から離陸後、機長が機体内に前輪が収まっていないことを発見。レニングラード空港へ代替着陸を試みるも、燃料切れによりサンクトペテルブルク市内のネヴァ川に不時着水した。不着水後、乗客乗員全員が脱出している。

1965年
【事故死】【夭折】浮谷東次郎【レーシングドライバー】

1960年代の日本グランプリなどで活躍した日本におけるモータースポーツ創成期のスター・ドライバー。若くしてアメリカ留学し、私家版の著書『がむしゃら1500キロ』が筑摩書房から文庫化されるなど、文化的にも若者たちの支持を集めた。1965年8月20日の鈴鹿サーキットでの練習走行中にコース上を歩いていた人間を避けようとして水銀灯に衝突。意識はあったものの、両足を骨折し頭部を強打。翌日に脳内出血で死亡。没年23歳。

1971年
【射殺】【夭折】ジョージ・ジャクソン(George Jackson)【活動家/アメリカ合衆国】

ブラックパンサー党の活動家で、共産主義者。刑務所内でマルクス主義と毛沢東思想に感化され、ブラック・ゲリラ・ファミリーなるギャング団を結成。さらにブラックパンサー等に入党し、所内から論文を寄稿するなどして党指導者になったが、1970年に脱獄を図り、看守を殺害した罪で死刑判決を受ける。翌年再びサン・クエンティン州立刑務所から脱獄を謀るが、警備員により銃殺。その死が同年のアッティカ刑務所暴動の原因になったとされる。没年29歳

1978年
【死去】チャールズ・イームズ(Charles Ormond Eames, Jr.)【デザイナー・建築家・映像作家/アメリカ合衆国】

妻のレイとともに作り上げた椅子に代表される家具や映像作品で、20世紀中盤のデザイン界に革命を起こしたデザイナー。ハーマンミラー社との共作でも知られる。代表的な映像に『SX-70』『Powers of Ten』等。故郷のセントルイスへの帰省中に心臓発作で死去。没年71歳。

1979年
【死去】ジュゼッペ・メアッツァ(Giuseppe Meazza)【プロサッカー選手/イタリア】

1920年代〜1940年代にかけて、主にインテル・ミラノで活躍したカルチョの伝説的ストライカー。ユベントス、ACミランにも在籍し、イタリアの3大クラブの全てでプレイした希有なプレイヤーでもある。1934年、1938年にワールドカップ連覇を遂げたイタリア代表チームの主力でもあった。没年68歳。死後、インテルとACミランのホームスタジアムが"スタディオ・ジュゼッペ・メアッツァ"と名付けられた。

1983年
【暗殺】ベニグノ・アキノ(Benigno Simeon "Ninoy" Aquino Jr.)【政治家/フィリピン】

フェルディナンド・マルコス政権下に大統領国防省顧問、自由党幹事長などを歴任したフィリピンの政治家。政治家一家に生まれ、1954年、22歳でコンセプシオン市の市長に就任。その後、タルラック州知事、自由党幹事長を経て、フィリピン史上最年少で上院議員に選出。1972年、フェルディナンド・マルコス大統領が発令した戒厳令により反政府側として逮捕・投獄。1977年に死刑宣告を受けるが世論からの反対を受け処刑は実行されず、アメリカへ国外追放へ。1983年8月21日、帰国を決意するもマニラ空港到着後まもなくフィリピン軍により射殺された。没年50歳。

1986年
【自然災害】「ニオス湖湖水爆発」

1986年8月21日、カメルーンのニオス湖の湖面に二酸化炭素が大量発生し、高濃度の二酸化炭素が一気に流出。近隣住民1,746人と約3,500頭の家畜が窒息死した。それ以降現在までは湖水の汲み上げにより再爆発を防いでいる。

1988年
【死去】レイ・イームス(Bernice Alexandra "Ray" Kaiser Eames)【デザイナー・建築家・映像作家/アメリカ合衆国】

夫のチャールズとともに作り上げた椅子に代表される家具や映像作品で、20世紀中盤のデザイン界に革命を起こしたデザイナー。夫の死のちょうど10年後に死去。没年75歳。

1993年
【死去】藤山一郎【歌手】

東京音楽学校予科声楽部を首席で卒業し、『丘を越えて』『東京ラプソディ』『青い山脈』当数々のヒット曲で国民的人気を誇った歌手。1992年に国民栄誉賞を受賞。急性心不全で82歳没。

2010年
【死去】梨元勝【芸能リポーター】

昭和のテレビ、雑誌、新聞の芸能ニュースを担当し、芸能リポーターという職業イメージを決定付けた人物。「恐縮です」のフレーズで知られる。肺ガンで61歳没。

2011年
【死去】竹脇無我【俳優】

テレビドラマ『姿三四郎』の主演で一躍スターになった俳優。公私ともに親交の深かった森繁久彌作品への出演でも知られる。晩年は鬱病に苛まれ自殺願望を抑えるために飲酒に頼るなど、不安定な生活を送った。小脳出血で67歳没。

2015年
【テロ】「タリス銃乱射事件」

2015年8月21日、フランスの高速鉄道であるタリス車内で起きたイスラム過激派による銃乱射事件。犯人のモロッコ国籍のアヨブ・エル・カザーニは、自動小銃AK-47など複数の銃を隠し持ち乗車。銃の存在に気づいた乗客に発砲したが、その後、乗り合わせたアメリカ軍人2人、アメリカ人大学生、イギリス人会社員により取り押さえられた。この事件の負傷者は3人で死者は出ていない。後日、この事件を元にした映画『15時17分、パリ行き』が2018年に公開された。

2016年
【死去】十勝花子【女優】

昭和から平成にかけて活躍した女優。1965年、日本クラウンのコンクールに応募し、翌年に歌手デビューを果たす。1970年代は女優として活躍し、ドラマ『なんたって18歳!』の島田花江役で人気を博す。その後も女優として活躍し、晩年はエッセイや小説を執筆。2016年8月21日、大腸ガンのため死去。没年70歳。