『ダイアナ妃が交通事故死したパリ・アルマ広場下のトンネルとその日の「ニューヨーク・デイリーニュース」紙の一面』

1997年8月31日は、英王室のウェールズ公チャールズの元夫人、ダイアナ妃が交通事故死した日である。
1981年にチャールズ公と結婚し、「ごく普通の市民層の少女が英国のプリンセスに」というシンデレラストーリーで世界中の人気者となったダイアナだったが、後年は長年の冷え切った夫婦の別居生活が露わになり、最終的にはお互いの不倫が発覚するなど、夫婦生活の晩年は世界でも最もスキャンダラスな王室の主役として知られるようになった。
1996年の離婚後も未だその美貌を誇っただけに、数々の浮き名を流したダイアナ妃だったが、そのうちの一人であったドディ・アルファイド(イギリスのデパート「ハロッズ」のオーナー、モハメド・アルファイドの長男)とリッツホテルに滞在中に突然の交通事故に遭い、セ加重が騒然とする急逝となった。
事項当時に車に乗っていたのはドディとダイアナ妃の他、リッツホテルの運転手のポール、ボディガードのトレヴァー・リース=ジョーンズの4人であり、ドディとポールは即死、ダイアナも意識を取り戻すことなく搬送された病院で死亡、唯一シートベルトをしていたジョーンズのみが無事生き残った。
時速130キロオーバーでの激突死というあまりに派手な事件であったため、モハメド・アルファイドを始め、多くの人物が陰謀説を主張したが、原因は運転手ポールの飲酒と、追跡していた大量のパパラッチとのカーチェイスによるものであったと結論づけられている。
ダイアナ妃の死亡後、女王エリザベス2世は一般人として扱うことを望んだというが、チャールズ皇太子、トニー・ブレア首相の強い希望でイギリス王室による準国葬「王室国民葬」ということになった。
その葬儀のテレビ中継の視聴者数は、親交のあったエルトン・ジョンが自らの『Candle In The Wind』『Goodbye English Rose』
と歌詞を代えて捧げたという話題性も手伝い、3,210万人もの数字を記録し(イギリスの2016年の人口65,110,000人の約半数)、歴代最高の視聴率となっている。国外の数多くの視聴者を含めれば、ダイアナ妃の葬儀は、有史以来最大といえる葬儀イベントの1つといえるものだろう。

(写真はWikipedia Death of Diana, Princess of Wales / Erik1980撮影と、1997年8月31日の「ニューヨーク・デイリーニュース」紙)

8月31日の不幸

1762年
【死去】【夭逝】桃園天皇【天皇】

江戸時代に第116代天皇となった人物。1747年、7歳で天皇(1747年〜1762年)に即位。在位中の1758年に「宝暦事件」が起きた。1762年8月31日に死去。没年22歳。

1969年
【事故死】ロッキー・マルシアノ(Rocky Marciano)【プロボクサー/アメリカ合衆国】

ボクシングヘビー級王者で史上唯一無敗のまま引退したボクサー。通算成績49戦49勝(43KO)無敗無引き分け。6度目の防衛戦だったアーチー・ムーア戦KO勝利後に「戦う相手がいない」として引退した。1969年8月31日に米アイオワ州で乗ったセスナ機が墜落し死亡。没年45歳。

1973年
【死去】ジョン・フォード(John Ford)【映画監督/アメリカ合衆国】

代表作『荒野の決闘』『駅馬車』『アパッチ砦』等の数々のヒット作で知られる西部劇映画の巨匠。西部劇の大スター、ジョン・ウェインを起用した『静かなる男』等で4度のアカデミー監督賞を受賞している。胃ガンで79歳没。

1982年
【スポーツ事件】【暴行事件】「横浜スタジアム審判集団暴行事件」

1982年8月31日に行なわれた横浜大洋ホエールズ対阪神タイガース戦の7回表に藤田平が放った三塁線の打球へのファール判定に対し、河野旭輝三塁ベースコーチが猛抗議。そこへ島野育夫一塁ベースコーチ、さらにはベンチにいた柴田猛コーチらが激高し、判定を下した鷲谷亘三塁塁審をフェンスに追い詰めて暴行。さらにベンチから選手たちも加わり、制止に入ったた岡田功球審も含めて審判団に殴る蹴るの暴行を加えた。結果的には引き揚げた審判団に対し阪神の監督・安藤統男が謝罪し、島野、柴田の両コーチを退場処分にして試合は続行された(結果は阪神の勝利)。再開の際に「たいへん傷めつけられましたが、柴田、島野両コーチを退場させて試合を再開します」という岡田球審のアナウンスが事件の異常性を物語っている。なお、後日、神奈川県警察加賀町警察署は暴行事件として捜査を進め、審判団、コーチ陣への事情聴取を元に同年9月29日に島野、柴田両コーチを略式起訴。横浜簡易裁判所は両名に対し罰金5万円の略式命令を提出した。なお、阪神側は両コーチに10日間の活動禁止処分を出していたが、十分反省をしたとして後に再契約している。

1997年
【交通事故死】【死去】【怪死】ダイアナ妃(Diana, Princess of Wales)【王族】

英王室のウェールズ公チャールズの元夫人、元イギリス皇太子妃であり、その息子ケンブリッジ公爵ウィリアム王子とヘンリー王子の実母。1981年にチャールズ公と結婚し、世界中の人気者となったが、最終的にはお互いの不倫が発覚するなど、世界でも最もスキャンダラスな王室の主役として知られた。離婚後、交際していたドディ・アルファイドとパリ滞在中に交通事故死。運転手の飲酒と、パパラッチとのカーチェイスが原因だった。没年36歳。