『暴動で放火されたシナゴーグ』1938年11月10日撮影

1938年11月9日は、第二次世界大戦直前のドイツで起きた同時多発的ユダヤ人迫害暴動『クリスタルナハト(ドイツ語で“水晶の夜”の意)』が起きた日である。
10月7日にドイツ大使館員エルンスト・フォム・ラートがポーランド系ユダヤ人のヘルシェル・グリンシュパンに暗殺されたことに端を発したこの暴動は、10月9日から10日にかけて、ドイツ各地のシナゴーグが襲撃され、ユダヤ人街で殺人、略奪、強姦が行なわれた。突撃隊(SA)なるナチスドイツ軍に準じる大衆組織がその暴動の中心だったとされているが、ナチス政権が先導していたという説も存在する。ラート殺害を知ったヒトラーは突撃隊を解き放つように指示したとも言われ、中でもナチス政権の宣伝大臣のヨーゼフ・ゲッペルスはその暴動を直接的に先導したという証言が多い。この事件を契機に、ナチスドイツは第二次世界大戦時のユダヤ人虐殺「ホロコースト」へと加速していったと言われる、歴史的な転機でもあった。事件後、突撃隊の逮捕者はそれほどを多くなかったことに対し、この事件の被害者であるユダヤ人は3万人もの逮捕者を出したと言われている。
ちなみに、『クリスタルナハト』という呼び方は“プロパガンダの天才”と呼ばれていたゲッペルスが、暴動で破壊されたガラスの欠片が月明かりに反射していたことを喩えた言葉だとされている。人類史上有数の残虐な民族虐殺を、この上なく耽美的に表現したその精神性に、ナチスドイツの異常さがまざまざと滲み出ているように思えてならない。

(写真はWikipedia Kristallnachtより使用。Public Domain)

11月9日の不幸

1953年
【死去】【死亡】ディラン・トーマス(Dylan Marlais Thomas)【詩人・作家/ウェールズ】

ウェールズ出身の詩人、作家。アングロ・ウェールズ文学を代表する作家のひとりとみなされた人物であり、その主な作品としては散文集『Portrait of an Artist as a Young Dog』など。アメリカ合衆国での著書のプロモーション旅行中に、ニューヨークのパブ「ホワイトホース・タバーン」にて連日にわたる過度の飲酒の後、ホテルに帰ったところで持病の心臓病が悪化。過去に男女の関係であったとされるアシスタントのレイチェルがステロイドとモルヒネを投与して様子を見たが、呼吸がより困難になったため、救急車でセント・ヴィンセント病院へ運ばれたが、そのまま息を引き取った。没年39歳。その死後、ラーン村の墓地に埋葬された。

1991年
【死去】イヴ・モンタン(Yves Montand)【俳優・シャンソン歌手/フランス】

イタリア出身で フランスで活躍した俳優、歌手。1946年に自ら出演した『夜の門』の主題歌『Les Feuilles mortes(枯葉)』を歌い世界的なヒットに。私生活では共演した女優のシモーヌ・シニョレと結婚したが、1960年の映画『恋をしましょう』で共演したマリリン・モンローとのスキャンダルが明るみに出ると、シモーヌは自殺未遂を起こした。映画『IP5/愛を探す旅人たち』の撮影直後に心臓発作で死亡。没年70歳。

2004年
【自殺】アイリス・チャン(Iris Shun-Ru Chang)【ジャーナリスト/アメリカ合衆国】

アメリカ生まれの中国系アメリカ人ジャーナリスト。日中戦争での南京大虐殺について書かれた代表作『ザ・レイプ・オブ・南京』を発表した人物として知られる。カリフォルニア州サンタクララ郡ロスガトスで、停車している自動車の中で死体となって発見された。鬱病に悩んでの拳銃自殺だったといわれる。没年36歳。