『兄ブランウェルによる「ブロンテ姉妹の肖像画」』

1748年12月19日は、世界文学史に残る名作『Wuthering Heights(嵐が丘)』の作者として知られるエミリー・ブロンテが死亡した日である。
姉のシャーロット、妹のアンと共にイギリスのヴィクトリア時代を代表する小説家、“ブロンテ姉妹”と呼ばれる3人の中では次女(家系的には四女)であったエミリー(写真左)。
18世紀当時の男性社会の状況下もあって、当初はエリス・ベルという男性とも女性ともつかない偽名で発表した『Wuthering Heights(嵐が丘)』。
1847年の出版当時はこれといった評価を得ることはなかったが、その死後の20世紀には世界文学史に残る評価を得ることとなった。
そしてその処女小説出版の翌年、酒とドラッグに溺れて急逝した兄ブランウェルの葬式で風邪を引き、それが元で結核にかかりわずか30歳で死亡することとなった。
最後まで頑なに自らの病理を認めず、治療を拒絶して死亡したエミリーだった。
そしてエミリーの一歳下のアン(『ワイルドフェル屋敷の人々』写真中央)も続いて結核にかかり、翌年死亡することになる。
当時の平均年齢が40歳ほどであったことから、この兄を含めた連続死は珍しいものとはいえないが、長女と次女に当たるマリアとエリザベスが11歳、10歳で死亡していたこともあわせて、ブロンテ家が早世の家系であったことは確かであろう(ブロンテ姉妹の最年長であるシャーロット/画右も38歳で死亡)。
この短い人生と活動期間で不朽の人間ドラマを綴り、その見返りを得ることなく死んでいったエミリーに、改めて敬意を表したい。
なお、写真の肖像画を描いた兄弟で唯一の男性、ブランウェルは両親の寵愛を受け放蕩のままにドラッグと酒に溺れ死んでいった人物として知られている。
この肖像画の中央に自らも描いていたが、後になんの文学的才能も持たぬ自らを恥じ消去したのだという。
不倫関係で仕事を失うなど、極めて人間らしい人生を歩み31歳で急死した兄の存在は、“20世紀最高”とも称される妹エミリーの作品に何を与えたのであろうか。

(写真はWikipedia Emily Brontëより使用。Public Domain)

12月19日の不幸

1370年
【死去】ウルバヌス5世(Urbanus V)【ローマ教皇/フランス】

14世紀フランスのアヴィニョン捕囚時期に第200代ローマ教皇(1362年〜1370年)となった人物。サン・ジェルマン修道院長などを経て1362年にローマ教皇に即位。1367年に教皇庁をローマへ移すも1370年にアヴィニョンへ再び移し1370年12月19日に死去。没年60歳。

1741年
【遭難】ヴィトゥス・ベーリング(Vitus Jonassen Bering)【探検家/デンマーク・ロシア】

18世紀ロシアで活躍したデンマークの探検家でシベリア探険で知られる人物。デンマークに生まれ1703年にロシア海軍に入隊。1725年にピョートル1世によりカムチャツカおよびオホーツクの探検へ向かう。1728年にカラギン島、セントローレンス島などを発見。1729年にカムチャツカ湾、アヴァチャ湾を発見し翌年にロシア・ペテルブルグへ帰還。1733年にアメリカ大陸北部沿岸調査へ出発。1734年にヤクーツク、1740年にカムチャツカ半島東岸へ出発。1741年にアメリカ大陸を目指しカムチャツカを出発。同年にアラスカ南岸に到達しアリューシャン列島の一部を発見。1741年にアリューシャン列島シュマージン諸島の島に上陸しアレウト人と遭遇。同島に死亡した船員の名からシュマギン島と名づける。1741年9月に嵐によりコマンドル諸島の無人島に漂着し同年12月19日に死去。没年60歳。その後、同島は「ベーリング島」と名づけられた。

1848年
【夭折】エミリー・ブロンテ(Emily Jane Brontë)【小説家/イギリス】

姉のシャーロット、妹のアンと共にイギリスのヴィクトリア時代を代表する小説家、ブロンテ姉妹と呼ばれる3人姉妹の次女(家系的には四女)。1847年の処女小説『Wuthering Heights(嵐が丘)』で世界文学史に残る評価を得たが、酒とドラッグに溺れて急逝した兄ブランウェルの葬式で風邪を引き、それが元で結核にかかり死亡。没年30歳。頑なに治療を拒絶しての最後となった。

1915年
【死去】アロイス・アルツハイマー(Aloysius “Alois” Alzheimer)【医師・医学者/ドイツ】

1906年に南西ドイツ精神医学会に発表した女性患者の記憶力低下等の症例以降、「アルツハイマー病」「認知症」を確立。そのテーマを生涯研究し続けた精神科医。1912年にポーランド・ブレスラウ大学精神科の教授に就任したが、1915年の通勤列車の中で急逝。黄色ブドウ球菌感染症、リウマチ熱、腎不全等から引き起こされた心疾患だったといわれる。没年51歳。

1932年
【死刑】【夭逝】尹奉吉(いん・ほうきち)【思想家/大韓帝国】

20世紀大韓帝国の独立運動家で「上海天長節爆弾事件」の実行犯として知られる人物。1931年に政治家・金九の抗日武装組織韓人愛国党へ参加。1932年に上海の虹口公園で行われた天皇誕生日の祝賀式典会場へ乗り込み、要人の席に向かって手榴弾を投げ上海派遣軍司令官陸軍大将・白川義則らを死傷させる(「上海天長節爆弾事件」)。逮捕後は軍法会議で裁かれ死刑判決を受け、同年12月19日に銃殺刑で死去。没年24歳。

1983年
【盗難事件】「1983年ジュール・リメ・トロフィー盗難事件」

1983年12月19にブラジルに永久譲渡され、ブラジルサッカー連盟で保管されていた純銀製金メッキの初代FIFAワールドカップトロフィー『ジュール・リメ・トロフィー』が盗難される。その後、容疑者として銀行員で元ブラジルサッカー連盟職員のセルジオ・ペレイラらと無職の男性2人が逮捕されるもトロフィーの所在は現在も不明のままとなっている。

1988年
【自然災害】「1988年十勝岳噴火」

1988年12月19日に北海道上川郡美瑛町の十勝岳が群発地震を繰り返し26年ぶりに噴火。

1990年
【未解決事件】【殺人事件】「札幌信金OL殺人事件発生」

1990年12月19日に札幌市西区西野で札幌信用金庫職員の生井宙恵さん(当時24歳)が行方不明となり3日後の同月22日に自宅付近の民家の軒下で刺殺体で発見された。犯人は現場付近に住んでいた生井さんの高校の後輩で無職の長田良二(当時22歳)と断定されるも所在不明のまま2005年に公訴時効が成立。その後、遺族は民事訴訟を起こし2008年に所在不明の長田に対し札幌地裁は約7,497万円の支払いを命じた。

1996年
【死去】マルチェロ・マストロヤンニ(Marcello Vincenzo Domenico Mastroianni)【俳優/イタリア】

20世紀のイタリアを代表する二枚目映画スター。ルキノ・ヴィスコンティ、フェデリコ・フェリーニ等の巨匠たちの作品を始め、生涯で170本もの映画作品に出演した。代表作に『甘い生活』『イタリア式離婚狂想曲』『8 1/2』等。私生活でもカトリーヌ・ドヌーヴやアニタ・エクバーグ、ソフィア・ローレン等多くの女優との交際で知られ、中でもドヌーヴは娘で女優のキアラ・マストロヤンニと共に晩年を看護し、最期を看取っているという。膵臓ガンで72歳没。

1997年
【航空事故】【大量殺人】【ジェノサイド】「シルクエアー185便事故」

1997年12月19日にインドネシア・ジャカルタ国際空港からシンガポール・チャンギ国際空港へ向かっていたシルクエアー185便(ボーイング737)がインドネシア・ スマトラ島南部パレンバン郊外へ高高度から高速で墜落し乗員乗客合わせて104人全員が死亡。事故原因は未だ判明していないが、私生活に問題を抱えた機長が故意に墜落させたのではないかと言われている。

1997年
【死去】井深大【実業家・技術者】

電子技術者であり、盛田昭夫とともに世界を代表する電気メーカー「ソニー」を創業した人物。トランジスタラジオやトリニトロンテレビ等の革新的な商品で世界に冠するソニーブランドを確立した。心不全で89歳没。

2004年
【死去】ハーバート・ブラウン(Herbert Charles Brown)【学者/アメリカ合衆国】

有機ホウ素化学における功績で1979年にゲオルク・ウィッティヒと共にノーベル化学賞を受賞した化学者。パデュー大学の教授・名誉教授として最晩年まで務め、心臓麻痺により2004年12月19日に死亡。没年92歳。パデュー大にはその功績にちなみハーバート・C・ブラウン化学研究室が残されている。

2005年
【航空事故】「チョークス・オーシャン・エアウェイズ101便墜落事故」

2005年12月19日にフロリダ州フォートローダーデールからバハマ・ビミニ島へ向かっていたチョークス・オーシャン・エアウェイズ101便(グラマン G-73T タービン マラード)が離陸直後にフロリダ州マイアミビーチ沖へ墜落。この事故により乗客乗員合わせた20人全員が死亡。事故原因は金属疲労により右主翼が胴体から脱落したためであった。

2011年
【最終回】「TBS時代劇『水戸黄門』最終回」

2011年12月19日、TBSの時代劇『水戸黄門』が最終回として2時間スペシャル『水戸黄門 最終回スペシャル』を放映し、42年・通算1227回の歴史に幕を閉じた。

2012年
【死去】中沢啓治【漫画家】

小学校一年時の広島への原爆投下を経験し、被爆者ならではのリアルな、壮絶な視点で描き、1千万部を超える大ベストセラーにもなった自伝的マンガ『はだしのゲン』の作者として知られる漫画家。同作の『少年ジャンプ』での連載は1年半で終了したが、その後も版元を変えながら出版は続けられ、累計1千万部を超えるベストセラーになり、アニメ化された。また、生前は昭和天皇、アメリカへの痛烈な批判を繰り返した人物としても知られ、断固とした反戦、反核兵器のメッセージを出し続けた。肺ガンで73歳没。

2013年
【未解決事件】【殺人事件】「王将社長射殺事件」

2013年12月19日に王将フードサービス社長・大東隆行(当時72歳)が京都市山科区の王将本社の駐車場で自身が運転していた車を降車中、待ち伏せていた犯人に25口径の拳銃で撃たれ心肺停止となりその後死亡が確認された。残されたDNAから犯人は九州の暴力団組員と目されるも事件発生の1~2日前に行方不明となり未だ未解決のままとなっている。

2015年
【火災事件】「2015年NHK北見放送局火災」

2015年12月19日に北海道北見市北斗町のNHK北見放送局の2階部分で火災が発生。4時間後に鎮火され2階事務所部分を含むおよそ470­平方メートルが焼失。火元は事務室の配線である可能性が高いとされている。

2018年
【死去】石橋雅史【俳優・空手家】

昭和に活躍した俳優および空手家。1956年に文化座演劇研究所に入所し俳優業の傍ら空手の師範代理で生活。1964年に劇団文化座を退団、1970年に『野獣都市』で映画デビュー。1973年に千葉真一主演の映画『ボディーガード牙 必殺三角飛び』に出演し注目を集める。以降格闘映画、アクションドラマで活躍。その後、TBSドラマ『水戸黄門』といった時代劇や特撮スーパー戦隊シリーズの『ジャッカー電撃隊』『バトルフィーバーJ』などに悪役として出演し人気を博す。1979年からバラエティ番組『欽ちゃんのどこまでやるの!?』にレギュラー出演。晩年も活動を続け2018年12月19日に心不全で死去。没年85歳。