『『七人の侍』の三船敏郎』

1997年12月24日は、世界的に知られる日本の俳優、三船敏郎が死亡した日である。
いまだに世界的に根強い日本人男性のイメージ“サムライ”は、ほぼ三船ひとりが体現してできあがったものといっていいほどの絶大な影響力を誇る俳優である。また、三船敏郎は、同じく世界中にファンを持つ映画監督・黒澤明が使い続けた俳優として知られているが、三船自身、最も自らの人格に近い役は、黒澤の代表作『七人の侍』の無頼と気さくさを兼ね備えた菊千代だといい、脚本を読んだだけで自分の役がわかったというほどであった。それほどまでにお互いを認め合った伝説的な関係であった黒澤と三船であったが、1962年に三船が自らの独立プロの経営者となって以降は、契約の問題もあり、共作する機会は減っていった。そして、世界中の映画ファンが愛したその組み合わせは、それぞれが世界的知名度を獲得し終えた後半生では、観られなくなったのだった。しかし1997年に三船に先立たれた黒澤は、その真骨頂である骨太なアクション時代劇を撮らなくなった理由を聞かれ、「三船ほどの役者がいないから」と答えたという。三船敏郎という偉大な俳優の死は、黒澤明という映画監督の“ある大きな部分の死”でもあったのだろう。

(画像はウェブサイト『IMDb』より使用)

12月24日の不幸

1865年
【秘密結社】「KKK設立」南北戦争直後の1865年12月24日に、南部連合の軍人であった、奴隷商人のネイサン・ベッドフォード・フォレストらによって白人至上主義の秘密結社「KKK(クー・クラックス・クラン)」テネシー州プラスキが設立された。実際のところはその以前にから別の人物によって存在していたといわれているが、KKK自体が公認しているのはこの日付である。
1887年
【芸能】「BOOWY解散発表」

氷室京介、布袋寅泰らが1981年に結成し、後の"ビジュアル系"に繋がる派手なルックスで大人気を博したロックバンド「BOOWY」が、この日行なわれた渋谷公会堂でのライブで突然の解散宣言。翌年4月4日、5日の東京ドーム公園でその活動を終了した。当時人気絶頂であったために社会的な騒ぎを巻き起こした。解散の理由は布袋が当時の妻・山下久美子との活動に参加し、氷室以外のメンバーもそこに同調したことに端を発していると語られている。

1930年
【自殺】オスカル・ネドバル(Oskar Nedbal)【作曲家・指揮者/チェコスロバキア】

「ボヘミア弦楽四重奏団」の創立メンバーヴィオラを担当として活躍後、「チェコ・フィルハーモニー管弦楽団」の首席指揮者、自ら創立した「ウィーン・トーンキュンストラー管弦楽団」の指揮者を務めたチェコを代表する音楽家。多額の債務を苦にし、ザグレブで飛び降り自殺をした。没年56歳。

1957年
【死去】大川周明【思想家】

東京帝国大学を卒業後インドの独立運動に関わり、1918年に南満州鉄道入社。その一方で思想家としても活動をし、1939年の著作『日本二千六百年史』は大ベストセラーに。その後北一輝らと知り合い、昭和期の日本改造を掲げた昭和維新運動1931年の「三月事件」「十月事件」1932年の「血盟団事件」「五・一五事件」等の主謀者として活動。「五・一五事件」の結果禁固5年の有罪判決を受け服役した。1931年の満州事変には直接的な関与はなかったものの、第二次世界大戦後の東京裁判に於いては「満州事変の陰謀を巡らした計画」を理由に、民間人としては唯一のA級戦犯となった。その後の公判に於いてパジャマで出席して脱ぎ出す、さらには前に座った東条英機の頭を叩く等の奇行を考慮され、精神異常として1947年4月9日に公判から外れた。その後は松沢病院に入院。梅毒による精神異常と診断されたが、その後の精神鑑定では異常なしと判定された。入院中に『コーラン』の全訳を果たし、退院後は神奈川県愛甲郡中津村の自宅で過ごし、71歳で死亡した。

1959年
【死去】エドマンド・グールディング(Edmund Goulding)【映画監督・脚本家/イギリス】

1932年の第5回アカデミー賞最優秀作品賞となった映画『グランド・ホテル』の監督として知られる人物。同作の採用した"アンサンブル・キャスト"は、その後、群像劇と呼ばれるジャンルの元になったといわれ、"グランドホテル・スタイル"とも呼ばれている。1959年12月24日に、ロサンゼルスの病院での心臓手術の最中に死亡。没年68歳。

1980年
【死去】カール・デーニッツ(Karl Dönitz)【政治家・軍人/ドイツ】

ドイツ海軍元帥として、2つの大戦に於いて数々の戦功を挙げた潜水艦戦術の名指揮官。海軍潜水艦隊司令長官、海軍総司令官、ドイツ国防軍最高司令官、国防大臣ドイツ大統領等の要職を歴任し、自殺したアドルフ・ヒトラーの遺言を受け、1945年4月30日にドイツ国大統領に就任した。直後の5月6日連合国側に無条件降伏を申し入れ、第二次世界大戦終戦に向かうフレンスブルグ政府の中心人物となった。同年5月23日に逮捕され、ニュルンベルク裁判により10年の懲役刑に。出所後の1980年12月24日に心臓発作で死亡。没年89歳。

1997年
【死去】三船敏郎【俳優】

20世紀の日本を代表する映画監督、黒澤明の代表作『七人の侍』『用心棒』等の出演で世界的知名度を獲得した日本を代表する俳優。その荒々しいルックスと力強いアクションで、『レッド・サン』『SHOGUN』等多くの海外作品にも出演した。後半生は妻で元女優・吉峰幸子と別居状態で、実質の妻は喜多川美佳であったが、人生の最晩年は幸子夫人との生活に戻り、1995年に妻の死を看取り、その2年後に全機能不全で死亡した。没年77歳。死後、当時のフランス大統領・シラクやアラン・ドロン、スピルバーグ等、多くの海外著名人から弔電が寄せられ、アカデミー殿堂にも選出されている。

2000年
【死去】ジョン・クーパー(John Newton Cooper)【実業家・技術者/イギリス】父であるチャールズ・ニュートン・クーパーとともに英国を代表する自動車メーカー「クーパー・カー・カンパニー」を設立した共同創設者。。同社を代表する世界的なベストセラー自家用車「ミニ・クーパー」や、F1、インディ500に代表されるモータースポーツのジャンルでも業績を伸ばし、クーパー社を世界的な自動車メーカーに牽引した。没年77歳。
2009年
【夭折】志村正彦【ミュージシャン】

ロックバンド「フジファブリック」のギター、ボーカルとして活動。2009年12月24日に死去。29歳没。公式発表された死因は"病名不詳"。